DESCUBRIENDO GANTE. La joya de Bélgica.

¿Alguna vez te has preguntado sobre hijos ilegítimos en tu familia, de esos que nadie sabe pero que algún día aparecen en el mapa? Bueno, pues a mi me gusta pensar en Gante como una especie de hijo bastardo entre Bruselas y Brujas. Aunque Gante viene a ser una ciudad mucho más antigua que las anteriores dos, combina perfectamente el flow de ambas para dar un destino imperdible y desconocido hasta ahora para los viajeros que pasan por el país Belga. Y es que si hasta Eddard Stark tiene un bastardo, ¿Porqué no Bélgica?

Fue, después de París, la ciudad medieval más importante al norte de los Alpes en toda Europa. Y si incluimos a Constantinopla fue la tercera más importante en las épocas medievales en toda Europa. Adicional, se sumo a urbes como París, Nueva York y Londres como sede de la Exposición Universal de 1913. Y que esto no era cosa fácil. Era en estas exposiciones donde se mostraban las ciudades al mundo con sus éxitos económicos, técnicos y culturales. Y ahora es la ciudad estudiantil más grande de Flandes.

¿Solprendido?

Fresco, yo también lo estuve cuando me enteré de este diamante en bruto que no es muy popular en los tabloides de los periodicos, opacado por su mayormente conocido vecino Brujas. Pero cuando llegas a su centro sientes una especie de “realismo mágico” en el aire y en los ojos. Caminando por las calles me asombré de la cantidad de torres, casas y construcciones que evidentemente llevaban ahí cientos de años, pero son tan limpias, elegantes y bien conservadas que te generan sensaciones tan numerosas como la cantidad de épocas que esta ciudad ha visto pasar.

Me sigo debatiendo si la ciudad es más linda de día o de noche. Lo que sí puedo hacer es recomendarles unas cuantas cositas mientras les hecho “más carreta” sobre mi querido Gante, donde acompañado de las buenas cervezas Belgas y un buen amigo británico que hice en Brujas, pasé unos días inolvidables en el centro turÍstico, estudiantil e industrial de Flandes Oriental.

  • Observa La adoración del cordero místico, o el Retablo de Gante. Un políptico de 12 tablas. Una de las primeras pinturas en utilizar óleo. Una de las obras más conocidas e importantes en la pintura por sus avances en técnica y estilo, que utilizan principios renacentistas en tiempos medievales. Ha sido victima de más de seis robos en la historia: Nazis, Napoleon, revueltas religiosas… uds digan. Tanto que una de las tablas sigue perdida: La de los Jueces Justos. La obra muestra una lectura de la teología cristiana desde la Anunciación hasta la adoración del cordero. Se encuentra en la Catedral de San Bavón  (Saint-Baafskathedraal).
  • La Torre de Belfort (6 €) era la voz y los ojos de la ciudad. Patrimonio de la UNESCO, con sus 91 metros servía como puesto de vigilancia, depósito de tesorería y … como no, para dar la hora. En su cima tiene un pequeño dragón dorado que (fue robado de la ciudad de Brujas y nunca devuelto) sirvió para ahuyentar a extraños e invasores ¡Hechaba fuego de sus fauces! Lamentablemente no tiene campana, ya que Carlos V, luego de la rebelión de Gante contra el Sacro imperio romano Germánico (Que les dije que la gente de acá era dificil para los monarcas y esta fue la única ciudad que se negó a pagar impuestos al rey… y como les dije una de las más importantes) la destruye luego de reconquistar la ciudad, para “silenciarla” como castigo.

  • Visita el Castillo de los Condes de Flandes (10 €) un maravilloso castillo construido luego de las cruzadas medievales. El único castillo en el norte de Europa de este estilo. Fue construido por Felipe de Alsacia para recordar a los locales el poder de la monarquía, pues Gante era reconocida por rebelarse usualmente contra los reyes y monarcas, como pudieron ver anteriormente. ¡La única vez que ha sido tomado fue por estudiantes cuando el gobierno le subió el precio a la cerveza!
  • La iglesia de San Nicolas te hará sentir un poco en Hogwarts (Otra vez yo con Harry Potter, ¿Ah?). Ya sé que Europa tiene muchas iglesias, pero esta “merece la pasadita”. De más de 400 años de antigüedad junto con San Bavón definen el horizonte medieval de la ciudad.
  • Renta un Kayak y disfruta de las mejores vistas del rio Lys, rio que separa la ciudad y que tiene una vista a toda la parte medieval bastante interesante. Impresionante cuando ves el Castillo de los Condes de un momento a otro. Aunque puedes pasar varias partes del rio a pie te invito a vivirlo desde adentro. Es una experiencia que te llevará entre una hora aprox ¡Merece totalmente la pena!
  • Pasa por la plaza Sint-Veerleplein en camino al castillo de los condes y observa atentamente las luces en los postes. Cuando veas que las luces se prenden momentaneamente y la gente aplaude ¡No te asustes! La gente no está loca. Estas farolas están conectadas al hospital de maternidad de la ciudad y cada vez que un infante nace las luces se prenden y se apagan, cosa que la todos celebran con aplausos. ¡Celebran la vida! Increíble ¡¿No?!

  • Ya que están cansados de la caminada les recomiendo paren por una cerveza o un ginebra tradicional. Algo que me encanta de los Belgas es que la cerveza es parte importante de su cultura. ¡Hombre, y sí que tienen variedad! Entre los pubs te recomiendo:
  1. T-Dreupelkot (Especializado en Ginebras Belgas. ¡Con más de 200 tipos de estas! A que los Belgas no se toman el alcohol de manera ligera!),
  2. Artevelde (Happy Hour Lunes y Miercoles. Con Billar y Televisores para ver la Champions)
  3. De Bullet Griet (Donde te pediran un zapato como deposito para el vaso de 1 litro y medio de cerveza y lo colgarán hasta que lo devuelvas sano y salvo)
  4. Pi-Nuts (Donde encontrarás gente joven tanto locales como estudiantes de intercambio. Buen ambiente, abre hasta tarde y todos terminan bailando encima de las mesas luego del Happy Hour) .
  • Si te gusta el arte urbano (que a mi personalmente me encanta) Gante tiene una calle 100% dedicada a murales y grafitti: Werregarensteeg. Artistas locales e invitados participan contribuyendo a este paisaje de colores. Entre estos canvass de cemento los artistas de la ciudad tienen permiso para expresarse libremente y de esta forma no hacerlo en los edificios históricos. Inteligente forma de arreglar el problemita de los grafitis.

Información Útil

  • Me alojé en el Hostel Uppelink, conocido como el mejor Hostel de Bélgica por Hostelworld ¡En 2016 y 2017! Una experiencia surreal y totalmente recomendado. Cómodas camas, ambiente tranquilo y acogedor. Tiene la mejor vista de la ciudad con seguridad desde los dormitorios y a tan solo unos pasos de todo lo que te acabo de mencionar. Personajes como Hemmingway se hospedaron acá también.
  • Los lugares de interés de la ciudad se recorren fácilmente en un día. Pero te recomiendo dos para que puedas caminar tranquilo, entrar a algunos bares e incluso salir un poco del casco viejo.
  • Los trenes desde y hacia Bruselas cuestan 8,9 €. Demora unos 40 mins y tiene una frecuencia cada hora.
  • Los trenes desde y hacia Brujas cuestan 6,5 €. Demora unos 40 mins y tiene una frecuencia cada hora.

Gante es una ciudad que en lo personal se encuentra en mi Top de Europa. Sencilla, completa, medieval, de ambiente, estudiantil, desconocida y no tan llena como sus dos vecinas más conocidas.  No tiene punto preguntar a sus visitantes qué opinan de la ciudad. La respuesta será: Sin palabras. Su arquitectura es una cosa de locos. Es tan pequeño como para ser acogedor, pero tan grande como para mantenerse vibrante. Así que señores no tienen excusa, y ya tienen un nuevo destino para poner en sus mapas: ¡GANTE!