GUIA PARA SOBREVIVIR A ALBANIA

Un día cuando tenga mucho dinero pienso comprar una pequeña casa en las costas de Albania. ¿Por qué? Bueno, el país es genial, económico, fácilmente con las mejores playas de toda Europa (¡Toma lo tuyo Croacia!), tiene buena comida y la gente es bastante especial. Además, es un país del que aprendes de toda la gente. Todos los de mi edad saben qué es vivir en una de las dictaduras más extremas y aisladas del mundo. Esto puede llevar a un poco de crecimiento personal, así que por qué no. 

Albania es el exponente de una de las caras diferentes de Europa. Es una Europa donde no prima lo perfecto de sus monumentos, lo cool de sus barrios, sus ricos croissants o el excesivo materialismo. No. Es una Europa sencilla, real, que poco sale en los catálogos de viaje (como el resto de la región a excepción de Grecia). Pero que a diferencia de sus vecinos hasta hace nada era bastante miserable y aislada. 

En este país, al igual que en muchos de los Balcanes, me sentí un poco más cerca de Latinoamérica, pero sabiendo que estaba lejos. Lo más probable es que cuando llegues el país te de una cachetada en la cara sacándote de tu zona de confort europea: Los trenes no existen, los buses pasan por intuición más que por un horario fijo, hay animales en las vías, ¿Es esto Europa o estoy en el campo de Colombia?… ¡Lo máximo! 

Ok, todo esto está lindo y suena interesante, pero hablemos de la realidad. Especialmente de cómo es la jugada en este país. Acá abajo te nombro algunas cosas básicas que te pondrán en contexto sobre la visita a este secreto país, te podrán quitar uno que otro dolor de cabeza, vas a saber “más o menos” en donde vas a estar parado y puede que aprendas una que otra cosa nueva, así que léelo todo.  

CONTEXTO: 

  • Comencemos por lo primero, el nombre. Albania es parte de ese conjunto de países en el cual el nombre original no se pronuncia como lo conocemos nosotros. Ya entramos bien, estos países me encantan. Y es que en realidad no se parece ni poquito: Shquipëria
  • Albania es el único país de mayoría musulmana de Europa. Es más, alrededor del 60% es musulmán. Un 20% son católicos u ortodoxos. Es más acá vas a encontrar los musulmanes más blancos y de los más laxos que existen. Es más, hay una variante del islamismo acá que lo único que te prohíbe es comer … ¡Conejo! 
  • Lo curioso es que este país también fue el primero en el mundo en acabar con la libertad de culto y se declaró como el primer país ateísta durante su régimen comunista hasta 1992. 
  • Los albaneses tienen un conjunto de leyes tradicionales llamado el Kanun. Este tiene cuatro pilares básicos: Honor, Hospitalidad, Conducta Adecuada y Lealtad. En parte por esto los albaneses son increíblemente hospitalarios. El Kanun también controla cosas como el robo. Los ladrones deben pagar una cantidad equivalente a las cosas robadas. Sin embargo, cosas como los conflictos familiares con castigos de muerte son validados por este código, lo que ha llevado a muertes especialmente en el norte del país. Algo parecido a la vendetta italiana. Algo que todavía deben solucionar. 
  • ¿Por qué sigo diciendo y diciendo que Albania ha sido uno de los países más aislados del mundo? La razón fue el drástico régimen comunista de su dictador Enver Hoxha, quien separó al país de sus relaciones con Yugoslavia, luego con el bloque Soviético (por creer que era muy permisivo con la población) y dejó como su único aliado global a… ¿China? Bueno, esto no fue una de las decisiones más inteligentes, ya que cuando tu único amigo está al otro lado del mundo… Es como una relación de novios a distancia. Jodido ¿No? Luego China terminó dejando a Albania solo, y este entró en una época de aislacionismo y autosuficiencia. Era ilegal emigrar e incluso entrar en él. Visas imposibles y ningún tipo de comunicación con el exterior. 
  • Como se imaginarán Albania no es un país rico. De hecho, es el segundo país más pobre de Europa luego de Moldavia. Que para estándares Latinoamericanos… es bastante parecido a casa. Esto lleva a que el ritmo de vida sea otro. Muchos quieren emigrar a Italia o países vecinos, mientras que otros ven un futuro prometedor en el naciente democrático país. 
  • Alrededor del 70% del país es montañoso, con unos picos que le compiten a cualquier tipo de Alpes. La agricultura emplea a casi el 50% de la población (recordemos que fueron completamente autosuficientes hasta hace poco) y algo que les gusta cultivar es… ¿Tabaco? 

CURIOSIDADES: 

  • Los albaneses son fácilmente identificables. Su fisionomía no es como la de la gente de los Balcanes. No parecen griegos, no parecen eslavos. No parecen nada. Te vas a dar cuenta cuando llegues acá de lo particulares que son. En total hay 3 millones de albaneses en el territorio nacional y alrededor de un millón y medio en países vecinos. Además de casi dos millones en Kosovo (De esto hablamos un poco más adelante). 
  • La raza es más importante que la nacionalidad. Es por esto que, si naciste en un país vecino y tu familia es de etnia albanesa, eres considerado albanes. Razón por la cual la Madre Teresa de Calcuta, aunque nacida en Macedonia, es considerada como albanesa. También una de las causales que se da la separación de Kosovo de Serbia, siendo que el territorio kosovar tiene una población 90% albanesa. 
  • Albania tiene contrastes muy interesantes en todo su territorio, pero algo que fascina es la cantidad de bunkers de cemento de la época de la segunda guerra mundial que su anterior dictador, Enver Hoxha, mandó a poner en todo el país por el miedo de una inminente guerra en su territorio. Más de 750,000 bunkers se encuentran por todo lado (cosa que le costó su pequeña fortuna al país que bien apretado estaba en esa época). Toda la población cambia en ellos. Cuatro por bunker. Y cuando digo por todo lado es por todo lado: En montañas, en las playas, entre edificios. Están por todas partes. Hoy en día es divertido abrir los ojos y tratar de contar cuantos puedes ver. 
  • Cuando hables del comunismo con un local ten en cuenta que este tema en los países del bloque del este es complicado. No es como los mandatarios de derecha en Latinoamérica lo pintan (Castrochavismo). 

La verdad no hay respuesta acertada. Todo depende de cómo viviste en esa época. Mucha gente te va a decir que prefería el comunismo al actual gobierno, pues en la época comunista las tasas de analfabetismo eran demasiado bajas. Menores que en grandes potencias capitalistas hoy en día. El trabajo era garantizado y había cierto tipo de estabilidad. 

Otros te van a decir que el comunismo los tenía en la miseria, que la comida era porcionada y que vivían con miedo de ser señalados como enemigos del partido político y luego desaparecidos. Es un tema jodido. 

  • Las playas de Albania son increíbles. Son las únicas playas vírgenes del Mediterráneo (y las mejores), ya sabrás porqué si leíste todo el cuento de los numerales de arriba. Si no, devuélvete y léelo. Las playas son cristalinas, largas, blancas, y de fácil acceso si tienes un carro. No son tan llenas y costosas como ir a Grecia o Croacia. Aunque la voz se está corriendo y más gente se está dando cuenta de esto. 

MONEDA Y PAGOS: 

  • La moneda de Albania es el Leke albanés. Esta moneda no tiene valor de cambio fuera del país, así que trata de gastarlos todos antes de salir. Su conversión es 1 Euro es aproximadamente 125 – 133 Lek. Tiene el mismo nombre que Lekë Dukagjini, un miembro de la realeza albanesa quien codificó las leyes del Kanun (Otra vez, si no leíste devuélvete). Trata de pagar todo en Lekes pues obtendrás mejores precios que pagando con Euros. 
  • La recepción de tarjetas de crédito es limitada, por lo que debes andar preparado con tus buenos Lekes en el bolsillo para no correr riesgo. En Tirana puedes encontrar cajeros sin problema. En el resto del país es un poco más riesgoso así que carga buen efectivo. Según lo que vi, hay más cajeros que aceptan Visa que MasterCard o Maestro. Aunque estos últimos no son imposibles de encontrar. 

LENGUAJE: 

  • El Albanes es un lenguaje que no tiene ninguna relación con las lenguas indoeuropeas (romances, germánicas, eslavas, griego…) o ninguna otra lengua en el mundo. Esto significa que nadie sabe cómo llegó a existir o a estar dónde está ahora.  Algo así como el euskera en el país vasco. No hay chance que entiendas algo. Sin embargo, la mayoría de los jóvenes hablan un inglés muy fluido. 
  • Muchos albaneses tienen un buen nivel de italiano. El país estuvo bajo control de Italia en la segunda guerra mundial hasta la muerte de Benito Mussolini (Parte de “La Gran Italia”). Ellos desarrollaron la agricultura para sus propios fines y controlaron mucha de la industria del Albania. Durante la dictadura la radio italiana RAI era la única que entraba en el país del exterior. 

SEGURIDAD: 

Durante toda mi estadía en el país no me pude sentir más seguro. Recuerda que parte del código de conducta de los albaneses es el honor y la hospitalidad. Es un país que no está acostumbrado a los turistas. Por esto mismo todos están dispuestos a ayudarte de la mejor forma. 

Los albaneses son personas sencillas, de fisionomía única y muy agradables. Los adultos no hablan inglés, pero se hacen entender incluso con señas para ayudar. 

Aunque el país tiene diferentes mafias dedicadas al tráfico de marihuana, autos robados de Alemania, cigarrillos…. Personas (Enserio). Estas se formaron luego que la economía colapsó en 1997 por sus fallidos planes de ahorro, jodiendo a una población que encontró como único medio de subsistir, a una crisis en un país ya bastante jodido, el tráfico. Hoy en día es el mayor exportador de marihuana hacia Europa.  Pero bueno, nosotros los latinos somos los que les vendemos a ellos, entonces la verdad tampoco es tan grave.

Pero sin miedo, especialmente si vienes de Latinoamérica (o si has ido). Ya sabes que es sólo tener sentido común…Algo que debes tener en cualquier parte del mundo, ¿Vale? 

TRANSPORTE: 

  • Si te quieres mover en este país lo debes hacer bien sea en carro, van o en bus. Los trenes no son una opción. Los minibuses es la forma más fácil para ir a playas. Te costarán entre 50 Lekes, si vas a una playa dentro de la ciudad, a 250 si vas de una ciudad a otra. 
  • La tarifa del transporte público dentro de una ciudad puede oscilar entre 30 a 40 Lekes por ticket. Los boletos se pagan dentro del bus. Te montas y esperas a una persona que eventualmente entrará y te venderá el ticket. 
  • No hay un horario fijo para los buses, es por esto que se debe ser precavido con la salida. Los buses se van llenando a medida que la gente va entrando. Debido a la poca información y escasa estructura del transporte se hace muy difícil saber el momento exacto en que un bus va a pasar por algún lugar. 
  • Los buses se pueden parar en medio de la vía a recoger pasajeros, así como en algunas partes de Latinoamérica. No te extrañes si hay pasajeros en el pasillo central. Meten hasta que se llene. 
  • Al parecer la gente de Albania no conoce el verdadero significado de Aire Acondicionado en sus buses. Es por esto que no esperes un viaje refrescante durante el verano. El aire que sale de los conductos del aire acondicionado es caliente y únicamente te refrescas con la brisa que entra de la puerta del bus (normalmente conducen con esta puerta abierta). Trata de sentarte en uno de los asientos delanteros, estarás más fresco
  • Rentar un carro en Albania no es costoso y es la jugada ideal si quieres conocer las mejores playas. De esta forma no estarás amarrado a encontrar buses que te llevarán a paradas y playas específicas, que por lo general son un poco más turísticas. Las carreteras son muy locas. Peatones cruzando las calles de manera imprevista, gente que pita a toda hora, vías en mal estado… Algo como en casa, si eres latino. 
  • El hitchhicking no es común en este país. Correrás con suerte si alguien te ofrece llevarte de un lugar a otro. (Lo hicimos entre Dermí y Himarë, dos poblaciones separadas por 15 kilómetros. Nos llevó una pareja de italianos quienes pararon a preguntarnos por una playa en medio de la carretera. Ante nuestra actitud de súplica y cara de desespero nos llevaron sin problema). 

Albania es como el chico reservado de la clase. Ese con el que no muchos se hablaban, pero luego de unos años te das cuenta que es bastante genial y tiene amigos buena onda. Sí el país la ha tenido difícil y sí, han tomado malas decisiones aquí y allá en la historia. Pero la cosa va mejorando para ellos. La autenticidad de Albania es algo con lo que un lujoso palacio, un croissant o un barrio bonito apenas puede competir.