GUIA PARA SOBREVIVIR A ALEMANIA. (Todo lo que debes saber antes de ir para no c*garla)

Alemania es un manjar de paisajes, historia y cultura. Las grandes ciudades como Berlín, Múnich y Hamburgo, tienen más sabores que una caja de gelatina. Muchas de sus ciudades intermedias y pueblos tienen calles empedradas antes de la salida de Colón hacia las américas, y los castillos que se asoman por encima de sus misteriosas montañas inspiran a más de uno como Walt Disney. 

Como dije antes si Europa fuera considerada una familia disfuncional Alemania sería ese padre que acaba de salir de rehabilitación y que ayuda a sus hijos más chicos a montar bicicleta mientras es atormentado por los fantasmas de su pasado. Pero este padre tiene mucho para mostrar más allá de los rumores que las vecinas chismosas hablan por el barrio. 

Y es por esto que decidí escribir una guía de Alemania. Porque aunque este país es difícil de ignorar, siendo el más poblado y la economía más sólida de Europa, algunas cosas pueden ser mejor mostradas y explicadas de lo poco que sabemos de este controversial país.

ENTENDIENDO ALEMANIA:

  • Durante la mayor parte de su historia, Alemania fue un mosaico de principados semi-independientes y ciudades-estado, convirtiéndose en un estado nación solo en 1871, bajo el liderazgo del Pruso Otto von Bismark.
  • Alemania ha pasado por muchos nombres a través de su. Historia: Primer Reich, Sacro imperio romano germánico, República Weimar, Tercer Reich…
  • Para que lo sepas: El Sacro Imperio Romano también fue conocido como el Primer Reich. El Segundo Reich se refiere al Imperio alemán (1871–1914) bajo Kaisers Wilhelm I y II, y el Tercer Reich, por supuesto, al gobierno de Adolf Hitler desde 1933 hasta 1945.
  • Hoy en día es una república federada en 16 estados, o “Bundersländer”. Estos, aunque comparten leyes y derechos civiles, pueden variar en cosas como las leyes administrativas: Las horas a las que se abren los negocios, cómo la policía ejerce (algunos estados son más severos), los festivos también pueden ser diferentes, las leyes de educación.
  • Además de esto es actualmente un gobierno de izquierda y social. Esto no significa que la gente no haga nada y espera que le regalen todo, pero pagan altos impuestos para sostener el sistema. El gobierno tiene control o participación sobre la mayoría de colegios, el sistema de transporte, el sistema de correos y muchas empresas del país como: El Aeropuerto de Munich, Fraport (constructora de aeropuertos), DHL, entre otras…

ALEMANIA EN LA HISTORIA:

Aunque escuchamos de este país todo el tiempo, pocos países han tenido tanto impacto en la historia del mundo como Alemania. Así que en esta sección les trataré de contar alguna cosas que no sabemos sobre este pequeño país pero al cual les debemos: 

  • La Liga Hanseática: Una de las más importantes federaciones de comercio y defensa constituida por ciudades del norte de Alemania y de comunidades de comerciantes alemanes en el mar Báltico, los Países Bajos, Suecia, Polonia y Rusia, así como regiones que ahora se encuentran en las repúblicas bálticas. 
  • La Reforma, movimiento religioso que inicia en Alemania con Martin Lutero que lleva a una división de la iglesia católica para dar origen a las numerosas religiones protestantes. Entre estas se encuentran: Calvinistas, Anabaptistas, Luteranos, Anglicanos, Metodistas, Pietistas, Puritanos, Baptistas….
  • Y sí, Hitler y el Holocausto, que de estas van a ver muchas películas así que no me adentro mucho en este tema. Sin embargo, tengan en cuenta que todo lo relacionado con el holocausto dentro de este país y en Europa es gratis y en parte subsidiado por el gobierno alemán para que la gente se entere de lo que hicieron las generaciones pasadas y no se vuelvan a repetir.
  • Alemania además también nos ha dado cosas como: el automóvil, la aspirina y la tecnología MP3. Es el lugar de nacimiento de Martin Lutero, Albert Einstein y Karl Marx, de Goethe, Beethoven, los Hermanos Grimm y otros pesos pesados que, cada uno a su manera, han dejado su huella en la historia humana. Puedes pararte en un anfiteatro romano, dormir en un castillo medieval y caminar a lo largo de los restos del Muro de Berlín: en Alemania, el pasado está muy presente dondequiera que vayas.

LENGUAJE:

  • Como te puedes imaginar el idioma oficial es el alemán (duh) pero la mayoría de las personas habla inglés. Sin embargo, no viene mal aprender algunas cosas en Alemán, especialmente si vas a la parte oriental del país (que durante muchos años fue un país independiente). 
  • El idioma alemán es muy preciso, pero también muy flexible. Tiene la cualidad que puede formar palabras compuestas. Estas palabras no tienen una regla oficial, simplemente se pueden crear por que la palabra expresa las cualidades o describe un objeto a la perfección. Muchas de estas son bastante ambiguas. Algunas incluso son cuestionadas por los mimos germano-parlantes porque dicen que no debería existir ya que no describe con exactitud a lo que se refiere. Algunas de estas palabras son: 
    • Nahrungsmittelunverträglichkeit: Intolerancia a un product alimentario
    • Lebensverschicherungsgesellschaft: Compañía de seguros de vida
    • Arbeiterunfallverschicherungsgesetz: Es una ley de compensación a los trabajadores por accidentes
    • Rindfleischetikettierungsüberwachungsaufgabenübertragungsgesetz…sí, esta es una palabra con 63 letras…. Y  es el nombre de una  ley para la transparencia de tareas de supervisión en el etiquetado de la carne vacuna.
  • Algunas palabras que vienen bien aprenderlas, solo “por si las moscas”:
  • Hola: Guten tag (Guten-Tag)
  • Adiós: Auf Wiedersehen (of – virderzajen)
  • Gracias: Danke (Dan-ke)
  • De nada: Bitte (Bi-te)
  • Sí/No: Ja/Nein (Yha/Na-in)

Dato curioso: En Alemán la letra Ezsett (ß) no es una B ni “beta” del alfabeto griego. Esta es una doble “s” y es propia del alfabeto alemán.

SITUACIÓN POLÍTICA Y MONEDA

  • Alemania es uno de los países creadores y fundadores de la Unión Europea, y uno de sus primeros miembros junto con Alemania, Bélgica, Francia, Italia, Luxemburgo y Países Bajos. Su moneda es el Euro y antes de este estaba el Marco Alemán. También hace parte de la Zona Schengen.
  • La cabeza de Alemania viene siendo no solo uno de los estados fundadores de la Unión Europea, sino uno de sus máximos promotores y básicamente quien mantiene la unión “unida” a la cabeza de Ángela Merkel (canciller y máxima gobernante de Alemania en los últimos 16 años) y sus políticas de ayuda monetaria y desarrollo hacia los países menos desarrollados de Europa.
  • Otro de los focos de la política alemana, además de desarrollar el continente en general, ha sido la de una revolución hacia las energías verdes y sostenibles. Mientras en países como Colombia se toma como un chiste reemplazar los combustibles fósiles por energía renovable, Alemania tiene en estos momentos más enchufes para cargar automóviles eléctricos que estaciones de gasolina. Y el país tiene la mayor red de energía solar en el continente.
  • Como canciller, Merkel se ha mostrado partidaria del establecimiento en común de un ejército europeo de carácter permanente, oponiéndose a la vez a la creación de una Europa «federal».
  • Contra intuitivamente Alemania sigue siendo en gran parte una sociedad basada en efectivo y el uso de tarjetas de crédito no es común. Hay restaurantes que, aunque parezcan lujosos, populares o tradicionales NO aceptan tarjetas de crédito, por esto en Alemania siempre viene mejor preguntar.

Las cadenas hoteleras internacionales, los restaurantes de alta gama, grandes almacenes y las boutiques de lujo generalmente aceptan tarjetas de crédito. Mastercard y Visa son más aceptadas que American Express y Diner’s Club. Los cajeros automáticos están en los pueblos y ciudades, pero no en las zonas rurales. Ojo con los que no están afiliados a los principales bancos, ya que cobran tarifas de transacción absurdas.

TRANSPORTE:

Entrar a Alemania es bastante fácil desde una de sus dos ciudades principales: Frankfurt y Munich, siendo estas dos sedes de una de las muchas empresas que pertecenen a Alemanía: Lufthansa. Berlin es otra entrada popular, aunque menos que las dos mencionadas antes (y que…. Dusseldorf)

Las ciudades alemanas y las ciudades más grandes tienen sistemas eficientes de transporte público. Las ciudades más grandes, como Berlín y Munich, integran autobuses, tranvías, U-Bahn (metro, metros) y S-Bahn (trenes suburbanos) en una sola red.

Las tarifas están determinadas por zonas o tiempo viajado, y a veces por ambos. Una franja de boletos múltiples (Streifenkarte4-Fahrtenkarte) o un pase diario (Tageskarte) generalmente ofrece un mejor valor que un boleto de viaje único. Normalmente, los boletos deben estar sellados al momento del embarque para que sean válidos y nadie lo va a hacer por ti ni te va a vigilar que lo hagas. Pero se cobran multas si te atrapan sin un boleto válido, pues hay personal de seguridad vestido como civiles. Si te encuentras con ellos te enseñaran su placa y de no tener un boleto válido te cobrarán 60 Euros si estas dentro de la ciudad. Pero puede elevarse más si estas en un tren sub urbano o fuera de la ciudad.

Dentro de las ciudades y sus alrededores: S Bahn vs U-bBahn.

Si estas en una ciudad grande, posiblemente veras una S y una U en el transporte público con los mimos números y te podrás confundir qué tipo de tren tomar, pues ambos se ven muy parecidos. A mí me pasó, así que te explico la diferencia:

S-Bahn: Las áreas metropolitanas, como Berlín y Munich, tienen un sistema de trenes suburbanos llamado S-Bahn. Son más rápidos y cubren un área más amplia que los autobuses o tranvías, pero tienden a ser menos frecuentes. Las líneas S-Bahn a menudo están conectadas a la red ferroviaria nacional y, a veces, conectan centros urbanos. Los pases de tren son generalmente válidos en estos servicios. Las líneas específicas de S-Bahn se abrevian con “S” seguida del número (por ejemplo, S1, S7)

U-Bahn: Los trenes subterráneos (undeground, en inglés) son conocidos como U-Bahn en Alemania y son la forma más rápida de viajar en las grandes ciudades. Los mapas de ruta se publican en todas las estaciones, y en muchas podrás recoger una copia impresa del jefe de estación o de la taquilla. La frecuencia de los trenes generalmente fluctúa con la demanda, lo que significa que hay más trenes durante las horas pico de tránsito que en la mitad del día. Los boletos comprados en máquinas expendedoras generalmente deben validarse antes del inicio de su viaje en unas maquinas azules a las entradas. Las líneas U-Bahn específicas se abrevian con “U” seguida del número (por ejemplo, U1, U7)

Trenes: Los trenes en Alemania son más costosos que en países como España o Francia y son operados casi en su totalidad por Deutsche Bahn (www.bahn.com), empresa que hace parte del gobierno. Su cobertura es extensa y tiene una variedad de tipos de trenes que prestan servicio a casi todos los rincones del país. El sitio web de DB tiene información detallada (en inglés y otros idiomas), así como una función de compra de boletos con instrucciones detalladas.

Los boletos pueden comprarse con una tarjeta de crédito hasta 10 minutos antes de la salida sin recargo. Debes presentar al conductor una copia impresa de tu boleto, así como la tarjeta de crédito utilizada para comprarla. Los usuarios de teléfonos inteligentes pueden registrarse en Deutsche Bahn y descargar el boleto a través de la aplicación gratuita DB Navigator (Bastante últil).

Los boletos también están disponibles en las máquinas expendedoras y agentes en el Reisezentrum(centro de viajes) en las estaciones de tren. Este último cobra una tarifa de servicio, pero es útil si necesita ayuda para planificar su itinerario (si es necesario, solicite un empleado que hable inglés).

Entre los trenes que puedes ver, y para que no te confundas con la nomenclatura, están:

  • InterCity Express (ICE) Trenes de larga distancia y alta velocidad que paran solo en las principales ciudades y funcionan en intervalos de una o dos horas.
  • InterCity (IC), EuroCity (EC) Trenes de larga distancia que son rápidos, pero más lentos que el ICE; También pasan en intervalos de una y dos horas y se detiene en las principales ciudades. Los trenes de EC se dirigen a las principales ciudades de los países vecinos.
  • InterRegio-Express (IRE) Trenes regionales que conectan ciudades con pocas paradas intermedias.
  • City Night Line (CNL) Trenes nocturnos con vagones y literas.
  • Regional Bahn (RB) Trenes locales, en su mayoría en áreas rurales, con paradas frecuentes; Los más lentos en el sistema.
  • Regional Express (RE) Trenes locales con paradas limitadas que conectan áreas rurales con centros metropolitanos y el S-Bahn.
  • S-Bahn Trenes locales que operan dentro de una ciudad y su área suburbana

LUGARES DE INTERÉS:

Más allá que Berlin y Munich Alemania tiene atracciones para todo tipo de gustos. Desde ciudades que parecen ambientadas para una película de Disney hasta castillos y bosques. Así que no necesariamente tienes que ir alas ciudades grandes para ir a los mejores lugares. Unas de mis favoritas son:

PALACIO DE NEUSCHWANSTEIN: Comisionado por uno de los monarcas más particulares del siglo XIX el palacio de Neuschwanstein se levanta en los misteriosos bosques alpinos de Bavaria. Y hace una escapada perfecta de día desde Munich. Este fue la inspiración que Disney tuvo para el palacio de la Bella durmiente tanto en su logo y película como en el parque te diversiones en florida. 

Pero la mágia no la inventó Disney. En el interior, la fantasía es real, con cámaras y pasillos que reflejan la obsesión de Ludwig (El rey de Bavaria) por el mítico pasado teutónico, y su admiración por el compositor Wagner, en una confección que deja a la sombra el palazzo oligarca más llamativo del mundo.

HEIDELBERG: Esta es la ciudad universitaria más antigua de Alemania donde podrás encontrar inspiración espiritual en su particular belleza, así como lo hicieron los románticos del siglo XIX y el propio Mark Twain cuando él mismo la visitó. La ciudad tiene un castillo en ruinas en su colina y en su pueblo generaciones de estudiantes asistieron a conferencias, cantaron con jarras de cerveza en la mano, grabaron sus nombres en mesas de tabernas y, en ocasiones, fueron enviados a la cárcel de estudiantes. Todo esto ha dejado su huella en la ciudad moderna, donde las tradiciones ancestrales perduran junto con la investigación de clase mundial, los eventos culturales innovadores y una escena nocturna a veces escandalosa para los Alemanes.

Algunos dicen que Heidelberg sobrevivió a la guerra porque los Alemanes tienan un pacto de no-agresión con los británicos. Mientras los primeros no bombardearan Oxford y Cambridge ellos no bombardearían Heidelberg ni Tubingen.

ROTHENBURG OB DER TAUBER: Con una atmósfera que parece salida de la Bella y la Bestia, este pequeño pueblo es un manjar visual medieval no muy lejos de Nuremberg. Sus casas han sido cuidadosamente restauradas y vale la pena quedarse un día para caminar sus empedradas calles y pequeños callejones bajo la luna. Lo malo es que los asiáticos lo saben y los verás por todas partes, saliendo miles de un solo bus para tomarse fotos con todo. ¡TODO! Si vas por el día trata de ir o muy temprano o al atardecer que es cuando los buses de turistas (especialmente chinos) se han ido del lugar.

HAMBURGO: No solo es el puerto más grande del país, pero también una de las ciudades más cosmopolitas y lindas de la región (no sólo de Alemania). Anteriormente fue la capital de la Liga Hanseática, y desde entonces Hamburgo nunca ha perdido su rol de importancia. Acá puedes ver edificios antiguos y modernos, visitar su puerto para ver productos que no sabias que existían, explorar su historia en los barrios restaurados o entrar en algunos de los mejores clubes de música del país.

OKTOBERFEST:Aunque no es un lugar en sí, venir a el festival de cerveza más grande del mundo es algo que vale la pena si estas pasando por las fechas adecuadas en la capital de Bavaria, Múnich. Es una oportunidad increíble para experimentar un poco de la cultura bávara, su música, forma de tomar cerveza y oferta gastronómica. Hoy en día es un lugar más lleno de turistas que de locales. Para que he hagas una idea, la ciudad recibe entre 6 y 7 millones de visitantes durante estas fechas, pero su población no alcanza al millón y medio de personas. Así que las cosas se pueden poner costosas. Y bastante.

PERSONAJES FAMOSOS:

La cantidad de alemanes famosos, premios nobel, deportistas y personas que han influenciado y cambiado la historia como la conocemos son demasiados. Desde científicos, filósofos, escritores, artistas, inventores, monarcas… Hay personalidades para botar hasta el techo. Acá les nombro algunos que pueden ser de interés o que les puede sorprender fueron alemanes.

Johannes Gutemberg: Uno de los más clásicos que nos enseñan en el colegio. Inventor de la imprenta. Le debemos los libros que tenemos y básicamente la expansión del conocimiento.

Martin Lutero: Nuevamente, lo menciono. Monje, profesor, cura, teólogo y reformista de la iglesia católica. Le debemos la partición de esta última en todas las religiones consideradas “protestantes”.

Johann Sebastian Bach: Nacido en lo que en ese momento era el Sacro Imperio Romano Germánico, fue un compositor, organista, clavecinista, violinista, violista, maestro de capilla y cantor alemán del periodo barroco. 

Beethoven: Para seguir hablando de músicos importantes, Beethoven nace en Bonn y fue un genio musical que superó los períodos clásicos y románticos. Beethoven escribió nueve sinfonías, cinco conciertos para piano, numerosas músicas de cámara y obras corales….

Carlos Marx:Filósofo alemán, exiliado a Gran Bretaña por sus puntos de vista radicales. Karl Marx escribió Das Capital y The Communist Manifesto, que tuvo una gran influencia en la configuración del pensamiento de izquierda.

Emmanuel Kant:Aunque ahora descansa en lo que es Kaliningrado en Rusia, antes se llamó Köninsberg y era parte de Alemania. La “Crítica de la razón pura” de Kant buscaba unir la razón con la experiencia y mover la filosofía del debate entre racionalistas y empiristas.

Johann Wolfgang von Goethe:Poeta, dramaturgo, autor y estadista. Goethe fue un escritor con obras notables que incluyen: Fausto, Aprendizaje y Afinidades Electivas de Wilhelm Meister. 

Albert Einstein: El famoso padre de. La teoría de la relatividad y uno de los físicos más conocidos del mundo. Desempeñó un papel clave en la era nuclear. Einstein también fue un destacado humanitario que promovió la paz.

Max Planck:Ya que hablamos de físicos, viene otro que tuvo un papel fundamental en el desaroollo de la mecánica cuántica. Ganó el premio nobel de física en 1918 por sus descubrimientos.


Hay algo innegablemente artístico en la forma en que se despliega el paisaje, la cultura y la historia de Alemania: las costas onduladas y bordeadas de dunas del norte; los vestigios de la guerra, las ciudades modernas y los pueblos medievales; los bosques temperamentales, los románticos valles de los ríos y los vastos viñedos del centro, y el esplendor de los Alpes.

Todas son partes integrales de una matriz natural que está destinada a gastar las baterías de su cámara. Así que sal a una de las mejores carreteras del mundo y disfruta de los paisajes y la vida al aire libre mientras disfrutas de tu experiencia en este controversial país: ¡La Budesrepublik Deutschland!