Que hacer en Estambul. Guia rápida para conocer la ciudad.

Desde sus tiempos como Constantinopla, esta ciudad era poderosa y misteriosa. Con la venida del sigo XXI la moderna ciudad esta sufriendo de un completo renacer, y está ansiosa de contárselo al mundo. Hay pocas ciudades que se le igualen. Por esto vamos a hablar de que hacer en Estambul. Desde las zonas hasta lugares para tener los mejores desayunos. Así que comencemos.

Estambul es un cuento. Un cuento con bellas mezquitas que parecen palacios de Aladdin. Un cuento que se comparte entre Asia y Europa. Un cuento con grandes desigualdades, represión, un sistema de transporte público imposible y una calidad de gente increíble. Es una ciudad que ha cambiado de nombres, pero ha sido y sigue siendo tan importante para el mundo entero. Cuando llegas acá sientes de manera inmediata las riquezas que desbordan de Turquia, ya sean históricas, arquitectónicas, culturales, gastronómicas.

1. COMIENZA POR EL SULTANAHMED 

Esta es el área más importante para los turistas, especialmente si se visita Estambul por primera vez. Es acá donde se encuentra la mayor concentración de edificios históricos y acomodación de precio razonable.

Dentro de este complejo podras ver a una esquina el Hagia Sofia (Santa Sofia), una de las iglesias más importantes del cristianismo. Construida por Justiniano, fue la iglesia más grande del mundo cristiano hasta la conquista de Constantinopla en 1453, cuando se convierte en mezquita por Mehmet El Conquistador. También importante para el mundo musulman. Ataturk (primer presidente de la república de Turquía) decide convertirla en museo desde 1943.

Horarios:

  • Desde noviembre hasta mediados de abril de 9:00 a 17:00 horas.
  • Desde mediados abril hasta octubre de 9:00 a 19:00

Precio: 60 Liras. Gratis para menores de 12 años.

Mezquita azul

En la otra esquina, la Mezquita Azul, eregida por el Sultan Ahmet I, que decide crear un monumento que rivalice con Hagia Sofia en grandeza y belleza. Gracias a sus seis torres esta es la mezquia con mayor cantidad de minerates en Estambul.

De hecho, durante su construcción había una preocupación con esto, pues el unico equiavalente para este tipo sería la Mecca. La mejor entrada es por el Hipódromo y no por la entrada principal, pues vista desde su patio se aprecia más la grandeza de su construcción. Su entrada es gratuita.

Horario: Todos los días de 9:00 a 19:00 horas. Cerrada a turistas en horarios de oración.

Hipodromo

Entre estas dos se encuentra el Hipódromo. El centro de la vida en Bizancio por más de 1000 años y de la vida Ottomana por otros 400 más. Centro de revoluciones políticas, manifestaciones y declives de los imperios tanto Bizantino como Otomano, en el Hipodromo se pueden ver cosas como: La fuente del Kaiser Wilhelm, El Obelisco de Teodisio, La columna en espiral (que conmemora la victoria de la federación Helenistica contra los Persas. Traída directamente desde el Templo de Apolo en Delfos. Ahora solo quedan sus restos, pues antes era más alta).

Era en este lugar que se ubicaban originariamente los caballos que ahora se encuentran en la Plaza de San Marcos en Venecia. Resulta que en 1204 la capital bizantina fue conquistada y saqueada por los venecianos quienes se terminaron llevando esto como premio.

Estar en la plaza del Sultanahmed y ver estos dos edificios es una experiencia que de seguro queda de por vida.

Palacio Topkapi

2. VISITA EL PALACIO TOPKAPI

Ubicado al norte del Sultanahmed, este complejo fue el hogar de los sultanes Ottomanos y la sede de gobierno de su imperio desde 1465 hasta 1853. Con más de 700,000 metros cuadradosocupados por varios edificios tiene unos jardines bastante especiales a los que se puede entrar sin ningun costo. Una buena parada luego de una caminada por el complejo de edificios históricos. Así sea para sentarse, relajarse o comer algo que llevas contigo.

Si quieres entrar al palacio dentro de él se exhiben varios tesoros invaluables. El diamante del cucharero tiene 88 quilates y pertenecía a la madre de Napoleón: Letizia Ramolino. Mientras que el puñal topkapi es una daga construida con oro y esmeraldas.

El precio de entrada es alrededor de 40 liras y los martes está cerrado. Tiene dos horarios:

  • Del 15 de abril al 1 de octubre permanece abierto todos los días de 9 a 19 horas.
  • Del 2 de octubre al 14 de abril, de 9 a 17 horas.

Gran Bazar

3. PASA POR EL COMPLEJO DE LOS BAZARES

Existen dos bazares bien famosos en Estambul, que tambien vienen a ser los más turísticos: El Gran Bazar y El Bazar de las Especies.

El primero es uno de los mercados más grandes y antiguos del mundo. Pueden ver un mundo infinito de chucherías, baratijas, cosas necesarias, cosas innecesarias, pendejadas  y curiosidades. Tiene más de 58 calles y unas 4 mil tiendas. Es un gran atractivo de la ciudad por lo que recibe unos 250,000 – 500,000 de visitantes al día.

Abre de 8:30 am – 19:30. Los domingos está cerrado.

El Bazar de las Especias tiene un sin fin de condimentos, alimentos y cualquier cosa que te puedas meter a la boca.  Recibe el nombre de Bazar Egipcio pues tiene origen desde que Estambul era el final de la famosa Ruta de la Seda. En mi opinión es más bonito y tiene cosas más curiosas. Pero debe ser porque no me llama la atención ver chucherías.

Ambos se encuentran al este del Sultanahmed (¿Ven como les digo que tienen que ir allá primero? Todo sale más fácil) y ambos se encuentran llenos de gente también.

Suleymayine

4. LA MEZQUITA DE SÜLEYMANIYE

Cuando estes un poco agobiado de tanto comercio (y tanta chuchería) date un respiro en el Mezquita de Suleymaniye, la cuarta mezquita imperial de la ciudad. Fue construida por el sultán más rico y poderoso del imperio Ottomano: Suleyman I y es aquí donde descansa su cuerpo. Y que la vista también está buena.

Se encuentra a pocos pasos del Gran Bazar, en la tercera colina. Y desde su mirador (El que ves en la foto de arriba) puedes darte increíbles vistas del “Cuerno de oro”. Escuché que en las lámparas ponen huevos de avestruz para espantar arañas.

Si no quieres entrar puedes disfrutar de su mirador y los mausoleos de Solimán y su esposa Roxelana.

Horario: Todos los días, de 9:30 a 16:30 horas. Hay pausas en las horas de oración. La entrada es gratuita.

Torre de Galata

5. CRUZA EL “CUERNO DORADO” por el Puente de Galata:

Pasa a una de los vecindarios más movidos de la ciudad. Donde los cafés, las tiendas, los bulevares y las artes son el día a día. Tres de sus puntos más importantes son: La plaza Taksim, el Bulevar Istiklal Caddesi y la famosa Torre de Galata, desde donde puedes ver toda la ciudad.

El puente como tal es el más famoso de la ciudad. Su construcción fue de más de 490 metros de longitud y atraviesa el Cuerno de Oro, uniendo la zona vieja con la parte más moderna de la ciudad.

Si te llama la atención la Torre de Galata, que parece sacada de un cuento, se trata de una de las torres más antiguas del planeta. Fue la estructura más alta de la ciudad en su tiempo con 66.9mts.

Si vienes desde el puente de Galata subir hasta lo alto de la colina puede ser un poco pesado. Lo que puedes hacer es bajar desde la Plaza Taksim, que es más llevadero.

Horario: Todos los días de 9:00 a 20:00 horas. Su precio es de 25 Liras.

Torre de la doncella 

6. CRUZA EL BOSFORO Y PASA DE CONTINENTES EN MENOS DE UNA HORA:

La ciudad tiene un sistema de Ferris que cruzan el Bósforo y te pueden llevar al lado Asiático de Estambul. Desde acá puedes tomar un té cerca al Bósforo y apreciar la TORRE DE LA DONCELLA.

Uno de mis puntos favoritos de la ciudad, pues tiene detrás de ella muchas leyendas que te hacen despegar tu imaginación. Desde heroes y maldiciones, hasta reyes celosos o decididos a proteger a sus hijas. Esta pequeña torre en el medio del Bósforo ha hecho volar la imaginación de visitantes y locales durante cientos de años.

 Desayuno Turco

7. COMETE UN VERDADERO DESAYUNO TURCO

Uno de los atractivos más grandes de Estambul, y de Turquia en general, es su comida. ¡Deliciosa! En especial sus desayunos, que son: completos, grandísimos y de un sabor espectacular.

Si quieres probar un verdadero desayuno turco en un lugar no turistico te recomiendo ir a Besiktas Kahvalticilar Sokagi. O como la llamo yo: La calle de los desayunos. (Más fácil, ¿No?)

Acá no encontrarás turistas, pero sí a todos los estambulitas desayunando hasta horas de la tarde, en especial los fines de semana.  Los locales son grandes, las porciones generosas, la experiencia es real y el precio esta bueno.

Este es uno de mis secretos de Estambul, y lo comparto con ustedes (Espero ganar puntos con esto).

Dulces Turcos

8. PRUEBA LOS MEJORES DULCES TURCOS

Tal vez alguna vez haz escuchado las palabras “Delicia turca”. Este es el nombre de un dulce. Y venga, que los Turcos saben de esto. Hay miles de locales de dulces en Estambul, pero el lugar más conocido por los estambulenses es Karakoy Gulluoglu. Acá, nuevamente, no verás muchos turistas. Pide una bandeja con baklavas y dulces, un buen té y disfruta de los mejores y originales dulces de la milenaria ciudad.

Dato útil: ¡El agua es gratis!

 Pera Hotel - bar

9. VISITA EL BAR ORIENT EN EL PERA PALACE HOTEL

¿Y yo porque c*rajos quiero ir a un bar en un hotel?

Bueno, fue en este hotel donde Agatha Christie, la famosa escritora de novelas policiacas escribió “Asesinato en el Orient Express”. Para que sepas, el Expreso del Oriente (En español) fue la linea ferrea que contectó Paris con Estambul durante mucho tiempo. Y en este hotel la escritora tenía una habitación donde solía dejar volar su imaginación.

Bien, puedes ir a su bar con un ambiente bastante particular, tomar un coctel, un té o un café y buscar inspiración propia.

 

Sultanahmed

Como les dije, Estambul es un cuento que nunca acaba. Me he quedado corto acá pero no quiero hacer este post más largo. ¡Espero que con esto tengan algunas ideas para saber que hacer en Estambul. La ciudad es enorme y ofrece demasiadas cosas, lugares, historia, miradores y localizaciones. Estas fueron las cosas que recomiendo is no tienes mucho tiempo en la ciudad, ya que me parece dan una inmersión más real a esta increíble ciudad.