Parque Tayrona: Todo lo que debes saber antes de ir – 2021

El Parque Tayrona es uno de los parques nacionales más conocidos por locales y extranjeros en Colombia. Y es fácil darse cuenta porque: decenas de playas con arena dorada (muchas vírgenes), palmeras por doquier y una densa jungla que se extiende hasta cumbres nevadas donde habitan diferentes tribus indígenas que conservan sus saberes milenarios desde antes de la conquista española. 

Siendo colombiano he estado dos veces en el parque. Mi primera vez fue en el 2016 y la segunda en el 2021, donde lo pude explorar mucho más a fondo, pues viví en la zona durante más de un mes. En esta guía les voy a mostrar todo lo que necesitan saber para ir al Parque Tayrona. Ya sea su primer viaje, o si quieren visitarlo de nuevo. 

¿QUÉ ES EL PARQUE TAYRONA? 

Comencemos por contextualizarnos un poco. El Parque Tayrona es una de las reservas naturales más importantes de Suramérica. No solo por sus 15,000 hectáreas terrestres y 4,500 hectáreas marítimas protegidas, que son hogar de cientos de especies diferentes de animales y plantas, de las cuales unas 56 se consideran en peligro de extinción. Sino por su alto valor biológico y arqueológico. 

El parque se extiende desde el final de la Bahía de Taganga, hasta la desembocadura de Rio Piedras en una formación geológica montañosa independiente y aislado de los Andes llamado “La Sierra Nevada de Santa Marta”. Este es el sistema montañoso litoral (costero) más alto del mundo y tiene la máxima elevación de Colombia: El pico Cristóbal Colón a más de 5700 msnm. Por esto se dice que la Sierra Nevada es el mejor resumen climático del mundo, donde se encuentran todos los pisos térmicos desde las playas cálidas del Caribe hasta los glaciares que aún existen en la cumbre. 

La parte este tiene tierras un poco más áridas, pero a medida que nos desplazamos al oeste el sistema de la sierra se cubre de densas selvas, que proporcionaron protección al pueblo Tayrona, una de las culturas prehispánicas más grandes y avanzadas de Colombia. 

Actualmente los Tayrona se encuentran extintos gracias a la acción de la colonización española. En este periodo los españoles mataron a sus caciques con métodos brutales y vendieron los sobrevivientes a encomenderos. Pero existen descendientes directos habitando estas tierras, quienes se refugiaron en la alta sierra: Los Kogui, los Arahuacos, Wiwas y Kankuamos. Más adelante hablaremos un poco de ellos y su actividad en el parque (que es su hogar). 

¿QUÉ DEBO TENER EN CUENTA ANTES DE IR AL TAYRONA? 

Hay una serie de cosas que muchos olvidamos por el afán y la emoción del viaje, pero que vienen bien recordar para hacer nuestra experiencia mucho más agradable. 

  • Primero, recuerda que el Parque Tayrona es una selva de clima tropical húmedo. Las temperaturas acá oscilan entre 25 grados y 38 grados con bastante sol. Por lo que es muy importante llevar protector solar, una gorra (si eres muy sensible al sol) y un buen repelente para mosquitos. Cuando fui pude ver demasiadas personas con terribles piquetes en las piernas.  
  • Segundo, el Tayrona tiene una gran variedad de bahías y playas increíbles y vírgenes. Pero NO TODAS son aptas para nadar por sus fuertes corrientes. Aunque las olas se vean divertidas y la playa se vea sola no ingreses si no es uno de los sitios permitidos. Mucha gente (en su mayoría extranjeros) se ahoga al año en las playas del parque simplemente por no seguir esta recomendación. Recuerda que el parque es una reserva natura enorme, y una ambulancia/helicóptero de rescate puede demorar horas en llegar. Así que, sabemos que están emocionado por llegar a Colombia y que en este país pareciera que puedes hacer lo que quieras. Pero mejor ahórrate un accidente pendejo y sigue las normas. Que para algo las tenemos. 
  • Tercero, mantente en los senderos ecológicos del parque. Recuerda que estas tierras son resguardos indígenas y son ellos quienes permiten el acceso al parque. Muchas personas se pierden (otra vez, en su mayoría extranjeros) se pierden cuando toman otros caminos (y tardan días o semanas en encontrarlos, si los encuentran), puedes terminar en territorios indígenas con acceso restringido. Y allí la ley nacional colombiana no opera, pues son territorios independientes bajo legislación indígena. Puedes leer más con ESTE EJEMPLO donde unos militares colombianos fueron retenidos en otra parte del país por entrar sin permiso en territorios indígenas. Y digan lo que digan, esto no es secuestro. Es estar bajo sus leyes y normas. 
  • Cuarto, en el parque no hay cajeros. Por lo que debes llevar bastante efectivo para poder comer/transportarte.  
  • Quinto, trata de viajar ligero. Todo el peso que lleves te puede costar. A menos que vayas por un día en lancha. Vamos a hablar de esto más adelante. 
  • Sexto, También es conveniente llevar un termo de agua (no una botella). Primero, el ingreso de plásticos en el Parque Tayrona está limitado. Y así evitas el olvidar la botella por ahí en la playa o en la selva. Segundo: hay puntos que rellenan las botellas por 3 mil pesos (equivalente a un dólar) en el parque. Pero no te venden las botellas de agua. 
  • Séptimo: Si entras por cualquier entrada terrestre, lleva zapatos cómodos. Vas a caminar bastante. 
  • Octavo y último. Si no eres local, vacúnate contra la fiebre amarilla. No es obligatorio, pero esto es la selva tropical y te puede dañar todo tu viaje no solo en el Tayrona sino tu visita a Colombia. Si eres colombiano verifica que tienes la vacuna puesta. Si no, puedes ir a cualquier entidad prestadora de salud puesto que esta vacuna es gratuita para nacionales.  

¿CUÁNDO ES MEJOR IR AL TAYRONA? 

Acá hay que tener en cuenta que el Parque Tayrona se cierra tres veces al año de manera temporal para regenerar los ecosistemas y realizar algunos rituales indígenas en la zona. En este momento Parques Colombia y las comunidades indígenas tienen una campaña llamada #RespiraTayrona En esta época no es posible visitarlo. Este año los cierres se organizaron de la siguiente forma (puedes consultar más información ACA). 

  • Febrero 1 – 15, 2021 
  • Junio 1 – 15, 2021 
  • Octubre 19 – 2 Nov, 2021 

La temporada de lluvias de la zona es de mayo a octubre.  

Tengan en cuenta que el parque se llena bastante. Mucho más que hace unos años porque se han mejorado los senderos ecológicos. En mi primera visita recuerdo que el parque estaba lleno de gente joven y extranjeros. Mientras que esta vez pude ver muchísimas familias locales con niños e incluso abuelos…  Las playas, especialmente Cabo San Juan, se han vuelto muy populares. Por lo que recomiendo ir entre semana si les es posible. Los fines de semana creo que el gran atractivo del parque pierde su encanto por la cantidad de gente en sus playas. 

ENTRADAS DEL PARQUE 

El Parque Tayrona tiene varios puntos de acceso. Y sin importar cuál uses ten en cuenta que debes pagar una tarifa de entrada. Los costos para 2021 los menciono a continuación: 

  • Colombianos, extranjeros residentes o miembros de la CAN entre 5 y 25 años: temporada baja $18.500 y alta $20.500 COP. 
  • Colombianos, extranjero residente o miembros de la CAN mayor de 25 años: temporada baja $24.500 y temporada alta $29.000 COP. 
  • Extranjeros no residentes ni miembros de la CAN: temporada baja $54.500 y temporada alta $64.500 COP. 

Por definición, en el país la temporada alta va del 15 junio al 15 julio, del 15 diciembre al 30 enero. Adicional todos los fines de semana con festivos y Semana Santa. 

 Adicionalmente deben pagar un seguro obligatorio de unos 5,000 COP/día (poco más de un dólar). Esto creo que es por si se necesita atención en caso de una picadura de erizo de mar, por ejemplo. 

ENTRADA TERRESTRE 

El Parque Tayrona tiene 3 entradas terrestres localizadas sobre la Troncal Caribe que comunica Santa Marta con Riohacha. Todas abiertas desde las 8am hasta las 5pm. Sin embargo, los ingresos al parque son hasta medio día, debido a la duración de las rutas hacia el interior. Ya en la tarde se admite la salida hasta la hora de cierre. Vamos a mencionarlas acá abajo organizándolas de su cercanía a Santa Marta. 

PALANGANA: Es la primera entrada viniendo desde Santa Marta y te da acceso a la parte central del parque. La gente que la utiliza es porque quiere visitar las playas en las bahías de esta zona (que no están conectadas con la parte este del parque, zona accesible con las otras dos entradas). Las playas de interés acá son: Neguanje, Gayraca y Playa Cristal. Si quieres visitar luego Cabo San Juan y quedarte en el parque puedes tomar una lancha desde una de estas playas hacia la zona oriental.   

CALABAZO: Entrar por Calabazo era una buena idea si querías aprender un poco de las comunidades indígenas. Este recorrido pasaba por Pueblito (su nombre real es Chairama) un centro arqueológico construido por los Tayrona donde habitan los Kogui hoy en día. Pero desde mayo de 2019 las comunidades indígenas locales pidieron que se desviara a los turistas por ser este un lugar sagrado. Ahora el sendero se desvía hacia la playa nudista o Playa Brava y de ahí a Cabo San Juan. 

Ten en cuenta que el sendero de Calabazo es mucho más difícil que el del Zaino. Gran parte del sendero es montaña arriba, y luego son dos horas bajando hacia Cabo San Juan. En esta ruta no hay un camino muy bien definido en algunos tramos, ni plataforma de madera señalizando el camino, y en el tramo final es fácil perderse.

EL ZAINO: Esta es la entrada principal del Parque Tayrona (y la más concurrida). Se encuentra a unos 34 kilómetros de Santa Marta, siendo la más retirada de las tres. Trata de llegar temprano, especialmente el fin de semana, porque la fila que se forma es bastante grande y todos los visitantes deben registrar su ingreso. 

La caminata hacia las zonas de playa demora de 2 a 3 horas. Y si eres extranjero debes registrar tu pasaporte que, junto con la fila, puede demorar otra hora. 

Pro tip 1: El viaje desde la ciudad o el aeropuerto puede demorar bastante por lo que te recomiendo que si llegas a la ciudad no tomes un servicio hacia el parque ese mismo día. Quédate en la ciudad y madruga al día siguiente. 

Pro tip 2: Luego de la entrada hay unas pequeñas busetas que te pueden llevar hasta una zona que se llama Cañaverales. El costo el alrededor de 5 mil pesos. Y te ahorras una caminata innecesaria de 1 hora por una vía en la que no vas a ver mucho (puesto que no es un sendero de selva sino más una trocha). Vale la pena pagar esta tarifa para que disfrutes más tiempo dentro del parque y no te canses tanto si llevas carga. 

ENTRADAS MARÍTIMAS 

Es posible acceder a playas específicas del parque por lancha desde Santamarta y Taganga. Normalmente estas salen en horas de la mañana (9am-10am) y regresan a las 4pm. La playa más alejada es Cabo San Juan y la más próxima es Bahía Concha. 

Esta es la opción que debes tomar si quieres visitar algunas playas en específico del lado oeste del parque. Playas como Bahía concha, Bahía Cinto o Playa Cristal. Esta opción tiene unos pros y unos contras que te voy a mencionar abajo

PROS: 

  • Puedes acceder a algunas playas fácilmente a las que el acceso es complicado (o nulo) por vía terrestre. 
  • Vas sentado, por lo que llegas descansado. 
  • No importa el peso de tu equipaje, pues la lancha/el bote lo lleva. 

CONTRAS: 

  • El tiempo del trayecto hacia las playas puede ser largo (una hora por trayecto). Y vas a estar limitado de tiempo, pasando apenas unas 4 horas (máximo) en la playa. 
  • Tiene un alto costo. 
  • El mar en esta parte de Colombia es muy accidentado. Espera bastantes golpes, olas altas y te puedes mojar mucho (dependiendo de la lancha). 

Pro tip 1: Existen paquetes de “dos playas en un día”. No te lo recomiendo si eres de los que no le gusta los afanes y quieres experimentar la playa de una manera más tranquila. Esto porque el tiempo que vas a pasar en cada playa es demasiado corto. 

En mi experiencia tomé el plan Bahía Cinto y Playa Cristal desde la bahía de Taganga. Llegar a Bahía Cinto demoró casi una hora. Pudimos estar 2 horas en la playa para salir corriendo a Playa Cristal. Con el almuerzo (que tomó alrededor de una hora) apenas tuvimos una hora para disfrutar esta playa. Además, vas a llegar con otras excursiones de este tipo por lo que es probable que las playas estén llenas cada vez que llegues. 

¿QUÉ ENTRADA DEBO ELEGIR? 

Esto va a depender del objetivo que tengas para tu visita. 

  • El Zaino: Si quieres caminar un sendero suave, ver playas en el camino y llegar a Cabo San Juan. 
  • Calabazo: Si quieres adentrarte en el bosque, caminar y tienes una buena capacidad física. 
  • Palangana: Si quieres visitar playas menos concurridas y tienes buena capacidad física. 
  • Marítimas: Si quieres ir por unas horas sólo a la playa y no quieres caminar. 

¿CUÁNTO TIEMPO DEBO TENER PARA IR AL TAYRONA? 

Mucha gente visita el parque en un solo día, pero deben escoger qué quieren visitar en específico. El parque es muy grande y el tiempo no les va a dar para visitar más de un área. Si quieres playas más vacías y tener una experiencia de desconexión puedes cuadrar para quedarte una o más noches, ya que el parque y sus alrededores ofrecen acomodación. 

Si vas un solo día: 

  • Llega temprano. El parque abre a las 8am, y las rutas de senderismo demoran alrededor de dos horas. Las salidas están habilitadas hasta las 5pm, lo que te va a dar unas seis horas de playa/comida/relajo. 
  • Como la mayoría de gente va por el día, espera encontrar las playas llenas, bastantes turistas locales, familias y bullicio. 

Si te quedas a dormir: 

  • El parque ofrece hospedajes. Normalmente la gente se queda en Cabo San Juan para tener cerca la playa (que en lo personal creo que es la más bonita). Acá la acomodación puede ser en carpa, hamaca o unas pequeñas cabañas. 
  • También hay otros hospedajes en zonas como Castilletes o Arrecifes, pero son más costosos y la relación beneficio/costo no es la mejor en mi opinión. 
  • Lleva comida (y recuerda llevarte la basura contigo). El parque ofrece lugares para comer, puestos de jugos, panaderías locales. Pero si quieres llevar algo especifico o eres complicado con la comida mejor llévalo contigo. 
  • Vas a tener las playas casi solas desde las am hasta las 9-10am (que es cuando llega la gente que entra al parque por el día). Y desde las 3pm hasta las 5pm. 
  • Podrás visitar varias playas a tu conveniencia y serás dueño de tu tiempo. 

INTERNET Y ELECTRICIDAD EN EL TAYRONA

Por ser una reserva natural y un parque nacional el Parque Tayrona no está adaptada para uso de electricidad. La zona de Cabo San Juan ofrece en el comedor principal un área con enchufes que están habilitados en horarios especiales. No vas a tener a ninguna persona cuidando tus equipos así que o te quedas allí o disfrutas de la playa. Lo que te puedo recomendar es que lleves tus móviles cargados al 100 y una buena batería externa. 

Respecto a los datos, creo que Claro es la única señal que entra en la zona del Cabo. Pero muy básico (apenas para uso de WhatsApp). Sin embargo, esto no es garantizado, por lo que anímate a desconectarte por un tiempo y a disfrutar de las playas y la naturaleza. 

MAPA DE PLAYAS 

He hecho un pequeño mapa que te puede explicar bien las playas y los caminos que hay dependiendo de la entrada que escojas. He puesto las playas que no son aptas para el baño y el tiempo entre ellas. Para que planees tu tiempo de manera rápida. 

Mapa tayrona - Playas y senderos

COMIDA 

Las diferentes áreas del Parque Tayrona ofrecen diferente comida. Desde desayunos, almuerzos (que incluyen pastas, pescados, mariscos…), cenas. Como he dicho anteriormente hay panaderías locales, algunas tiendas y puestos de jugos. No vas a sufrir de hambre en el parque. Pero sí es recomendable llevar bastante efectivo ya que cada plato (sin bebida) puede oscilar entre los 20 mil y 40 mil pesos colombianos. Más específicamente: 

CABO SAN JUAN: 

Tiene un área de comidas bastante grande. Con muchos comedores y enchufes (habilitados en horarios especiales). La carta ofrece desayunos, almuerzos y cenas. Arroces, pescados, pollo y hay un puesto de jugos naturales dentro (no se incluye en la fotografía) con variedades de casi cualquier fruta que te puedas imaginas (piña, lulo, sandía, mora, fresa, guanábana, mango, maracuyá…). Lo atienden dos mujeres muy amables. El vaso cuesta unos 7 mil pesos colombianos (alrededor de 2 dólares). 

ARRECIFES y ARENILLA: 

Estas dos zonas como ves en el mapa quedan muy cerca. Cada una tiene un restaurante principal y es acá donde encuentras la famosa Panadería artesanal de Bere. Los más conocidos son sus panes de chocolate (que son limitados), pero el resto también está bastante bueno. 

DE CALABAZO A CABO SAN JUAN: 

En el camino existe un puesto llamado La Cima Tayrona. Acá los platos están entre 15 mil y 25 mil pesos colombianos. Además, puedes probar té de coca (que te dará fuerza para el resto del camino) y bebidas de moringa. 

ALOJAMIENTOS

El parque y sus zonas aledañas ofrecen una variedad enorme de alojamientos. Desde hamacas hasta lujosos eco hábitats privados en las montañas bajas de la sierra. Abajo te voy a decir los más conocidos, pero puedes buscar más por tu cuenta. 

CABO SAN JUAN 

La zona del cabo ofrece hospedajes en camping, hamaca y pequeñas cabañas. Tiene la ventaja que estarás al lado de una de las playas más bonitas y aptas para el baño. Y que las playas se desocupan a eso de las 3pm, cuando los turistas que vienen a pasar el día se van. Abajo les relaciono los costos estimados y mi apreciación: 

Hamacas: Valen 40,000 COP y quedan en el icónico quiosco de madera sobre la roca del cabo. No tienen toldillos ya que la brisa del mar repele los mosquitos. Puede llegar a hacer mucho frio si hay brisa, e incluso salpicar agua si las corrientes están fuertes. 

Carpas: Van desde 60,000 COP y se ofrecen sin nada. Así que debes traer cobija y almohada. Durante el día son extremadamente calientes y el sol comienza a alumbrar desde muy temprano en la mañana por lo que no podrás dormir mucho. 

Cabañas: Se ofrecen desde 100,000 COP. Son básicas así que no esperes mucha comodidad. Pero pueden ser más frescas que las carpas. 

Todas las modalidades de hospedaje en Cabo San Juan tienen baños y duchas compartidas. El agua es limitada, no tiene buena presión y se debe hacer fila para poder acceder a estas áreas. Además, no hay forma de reservar. Deberás llamar al parque o reserva en la entrada del Zaino una vez llegues. 

PLAYA BRAVA 

La playa es mucho más privada y tranquila porque no recibe muchos visitantes que prefieren ir a la zona del Cabo. Sus aguas no son aptas para nadar por las fuertes corrientes, pero la playa es bonita para pasar un buen día y relajarte. 

Acá puedes alquilar un bungalow privado y más tradicional desde 200,000 COP. Tienen hamacas, toldillos, sillas y es una buena opción para descansar un buen rato. Se puede reservar vía Booking. Te dejo abajo el enlace por si quieres echarle un ojo. 

ARRECIFES  

La zona de Arrecifes ofrece hospedaje en carpas y hamacas. Son un poco más limpias y cómodas que cabo San Juan. Sus precios son similares a los del cabo. Comienzan desde 40,000COP por hamaca, 60,000 por carpa y 450,000 COP por cabaña (para 4 personas). 

ECO HABS – TAYRONA 

Si quieres algo más lujoso, privado y tranquilo (y dispones de suficiente dinero) puedes rentar un Ecohab. Son acogedoras cabañas situadas en la sierra en la zona de Cañaveral. Se diseñaron como casas tradicionales de los pobladores indígenas. Cuenta con servicio de comidas, jacuzzi, wifi (no promete ser muy bueno) y muchas más comodidades que el resto de las opciones dentro del parque.  

Eso sí, el precio es mucho más alto. Se pueden reservar directamente en la página del parque.

DORMIR CERCA DEL PARQUE 

Mucha gente que visita opta por hospedarse fuera del Parque Tayrona, pero muy cerca de las entradas donde hay una variedad de hospedajes mucho más cómodos. Algunos incluyen desayuno, tienen electricidad y te dan la ventaja de poder ingresar al parque muy temprano para disfrutar del día completo, madrugar menos y salir sin afán (cosa que es más difícil si te estas quedando en Santa Marta y haces un viaje de un día). 

Los hospedajes más populares cerca del Zaino 

  • Senda KogiwaEs de las ofertas más nuevas cerca de la entrada del Zaino (alrededor de 5 minutos). Los espacios se ven amplios y agradables. Tiene buenos comentarios sobre la comida y la comodidad del lugar. Puedes rentar una habitación doble desde los 195,000 COP para dos personas. 
  • Eco Hostal YulukaQueda sobre la carretera principal y tiene buena pinta. Las habitaciones dobles con baño privado comienzan por 160,000 COP. Tiene una piscina que se ve interesante y desayuno incluido 
  • Casa AntawaraEs una cómoda construcción que gira alrededor de una pequeña piscina y se mezcla con la naturaleza. Las habitaciones son cómodas, amplias y sus camas tiene un estilo rustico. Tiene desayuno incluido y las habitaciones dobles comienzan desde 135,000 COP 
  • Hotel Jasayma Parque Tayrona: Es una enorme cabaña tradicional con techo de paja y habitaciones que se ven bastante frescas. Las habitaciones dobles con baño privado van desde los 150,000COP. Ofrece desayuno, wifi y unas áreas comunes bonitas y relajadas. 

Los hospedajes más populares cerca de Calabazo 

  • La Casablanca Tayrona House: Esta es una opción cómoda, espaciosa y moderna si quieres entrar por Calabazo. Cuenta con parqueo gratuito y se encuentra a solo 10 minutos de la entrada. Los espacios son amplios y abiertos. Una piscina bastante amena mira hacia la selva. Las habitaciones tienen baño privado y la estadía incluye desayuno. Comienza desde 160,000COP  
  • Manigua Tayrona Hostel: Este es un alojamiento rustico, cómodo y con un staff que la gente considera muy bueno. Tiene habitaciones modernas y otras más antiguas con toldillos para los mosquitos. Una piscina con un área verde bastante acogedora y una ubicación ideal si quieres hacer el recorrido por Calabazo, ya que se encuentra a unos minutos de la entrada. Incluye desayuno desde 117,000 COP 

La Troncal Caribe tiene muchos alojamientos entre las dos entradas principales del Parque Tayrona. Puedes complementar estos lugares haciendo tu búsqueda y ver cuál se adecua más a tus planes de viaje. 

Con esto creo que vas preparado con toda la información que he considerado relevante tener en cuenta para visitar el Tayrona. Recuerda que esta área del país ofrece muchas más playas fuera del parque. Lugares como Palomino, Santa Marta y Buritaca merecen una visita si tienes la oportunidad. ¡Buen viaje y espero que la guía te fuera útil!