Como llegar al Valle del Cocora

El Eje Cafetero es una de las regiones más bonitas de Colombia. Y su punto central es una maravilla natural como pocas se han visto: El Valle del Cocora. Uno de los paisajes recientemente descubiertos que atrae miles de ojos, mentes y almas curiosas cada año y Salento es el pueblito que abre las puertas a esta maravillosa experiencia. Es por esto que decidí escribir este artículo para contarte como llegar al Valle del Cocora.

Posiblemente estes leyendo esto porque tienes curiosidad de conocer este rincón de Colombia. Porque has escuchado de él de muchas bocas y has visto las fotos de ese extraño lugar donde las palmas crecen como edificios, donde la niebla y el verde se extiende por todas las colinas que alcanzan la vista. Bueno, ¡Que no se diga más!

Este era uno de los lugares que más frecuentaba mientras viví en esta zona del país (que fueron unos dos años y medio) Acá te voy a dar una guía, breve pero concreta, de una visita a uno de los paisajes y uno de los pueblitos más pintorescos de esta parte del país del Realismo mágico. Comencemos…

EL COMIENZO COMIENZO: SALENTO

Salento es uno de los pueblos más coloridos del país y el más antiguo del departamento del Quindio, de donde lleva su nombre “Padre del Quindio”. Lleno de café, artesanías, sonrisas y un sin fin de escaleras que llevan a un mirador muy especial hacia uno de los santuarios naturales más increíbles del país.

Conocido por sus balcónes, casas llenas de color y muy bien preservadas este particular rincón de Colombia vive del café, la pesca de trucha y el turismo. Muy orgulloso de su descendencia paisa, la gente tanto nacional como de afuera se sorprende de su “arquitectura de colonización antioqueña”, la amabilidad y disposición de su gente por ayudarte y, en mi opinion, de lo cosmopólita que se ha vuelto el pueblo. Una pequeña torre de Babel donde se habla un sinfín de idiomas entre unas pocas calles.

Esto juega a favor del pueblo, que ha dinamizado su economía, pero en contra, pues ha venido perdiendo su escencia. Burros que cargaban café ahora cargan gringos hacia fincas para que ellos hagan turismo. Campesinos venden sus tierras y casas y se desplazan a las ciudades. Algunos vuelven como arrendatarios o incluso para hacer parte del servicio doméstico de extranjeros que compraron lo que antes eran sus tierras. Pero más de eso en otro artículo. (Aunque digamos que esto abre la oportunidad a viajeros a tratar de preservar la escencia de los lugares a los que llegamos sin ir en contra del turismo.)

Por ahora digamos es uno de los pueblos más turisticos del país, por lo que encontrar acomodación es muy sencillo. Hay hoteles y hostels a buenos precios. Debido a su auge ofrece una gran cantidad de restaurantes, por lo que no te preocupes por comida. Sin embargo ya que tocamos el tema…

TRUCHA Y COMIDA:

Una de las especialidades de este pueblo es cocinar Trucha con patacón. ¡Y si que tienen variedades para hacerlo! Hasta su patacón está patentado y encontrarás desde a la parrilla y al ajillo hasta cocciones más complicadas: Mariscos, espinacas, etc…

Mi restaurante favorito en esta zona era “Donde Laurita”, una casa cuya dueña y su esposo han alegrado corazones y llenado barrigas de locales y turistas durante muchos años. El ambiente de la casa es muy acogedor, bastante tradicional y kitsch. Acompaña al trucha con una buena limonada de panela y estarás listo para la tarde.

Salento también tiene otro tipo de ofertas gastrónomicas, por si quieres pasar la noche (que lo recomiendo fuertemente). Camino Real es un bar bastante buena onda con platos como hamburguesas y comida internacional.

Café Bernabé te ofrece una carta sencilla pero deliciosa de comida internacional y fusión. Y si vienes acá sacale el tiempo a un buen café. Sus meseros son baristas especializados y estarán más que contentos de explicarte sobre café.

Sube las escaleras en direcciñon al mirador hacia el valle. Cuadno estes bajando toma la primera calle a la derecha y ve al Hotel el Mirador. Tiene una de las terrazas mñás privilegiadas y venden variso tipos de cerveza. Un lugar apenas para pasar la tarde entre amigos con tres cosas premium: ceveza, vista y un buen café.

CÓMO LLEGAR AL VALLE DEL COCORA.

Una de las peculiaridades de la zona cafetera es la forma en que los campesinos transportan mercancias y algunos pasajeros de pubelo en pueblo. Se utilizan Willys, autos de la segunda guerra mundial, para este fin.

Los primeros modelos fueron vendidos en 1950 a los campesinos para transportar mercancias a traves de las carreteras. Arriba y debajo de escaleras y a través de las plazas. De acá en adelante se convirtieron en un símbolo bastante fuerte en la región, donde se realiza el famoso “Yipao”. Esta tradición consiste en llenar estos carros de mercancía y hacerlos andar en dos ruedas.

Este es el vehículo que va a resolver tu duda sobre como llegar al Valle del Cocora. Desde el parque central de Salento puedes tomar uno hacia el Valle del Cocora. Cuestan alrededor de 3,400 COP y toman 30 minutos en llegar al valle. Estos colectivos salen a las: 6:10, 7:30, 9:30: 11:30: 2pm y 4pm. El regreso normalmente es una hora luego de estos horarios, desde un parqueadero en la entrada del valle.

TOMA EL CAMINO HACIA ACAIME

Un error lamentable que he encontrado en mucha gente que ha visitado el valle es que no saben dónde ir, pues sus caminos no se encuentran muy señalizados. Se preocupan más por saber como llegar al Valle del Cocora que lo que deben hacer una vez están allí. Así que caminan por la via de los carros hasta una quebrada, donde no hay más paso.

El verdadero camino por el valle toma unas 5 horas. Pero creeme, valen la pena.

Lo que les recomiendo de mi experiencia personal es comenzar por el sendero hacia ACAIME, también conocida como “La casa de los Colibries”. Si eres de los que le gusta caminar este es tu plan. Si no, también pues te deleitarás de los escenarios y la aventura que hay acá.

PASA POR EL BOSQUE DE NIEBLA

El sendero que lleva a ACAIME se encuentra en un ecosistema de transición llamado “bosque de niebla”, destacado por una alta concentracion de neblina de montaña, musgos y vegetación húmeda. Estos ecosistemas los tenemos en muchas partes de suramerica y en la mayoría de centroamerica.

El sendero es “guerrero” como decimos en mi país. Deberás caminar por partes de la selva nubosa, cruzar varios puentes, algunos colgantes, otros hechos con árboles caidos. Es una pefercta ocasión para disfrutar de la naturaleza.

VISITA ACAIME, LA CASA DE LOS COLIBRIES:

Acaime es un refugio natural. Un santuario. Y una sencilla casa pasando el bosque de niebla y a unas 2 horas de recorrido desde el sendero principal. Acá colibries salvajes vienene en manadas a beber polen y azucar de pequeñas bandejas que se encuentran por toda la casa.

Una lugar para los que disfrutan los placeres cotidianos, sencillos y tranquilos. Acá debes pagar 5,000 COP a la entrada, que te incluye un café, un chocolate con queso o una aguapanela caliente con queso para reponer energia de la caminata.

Mi recomendación es que te quedes un rato. Disfrutes de la energia que se siente en toda la casa, hables con la gente a cargo quienes te pueden contar más de la zona, del refugio y animales como el oso de anteojos que a veces aparece (¡Y eso es toda una suerte pues son muy tímidos) o los senderos para llegar hacia el parque de los nevados.

BAJA POR LA HACIENDA LA MONTAÑA:

Una vez termines tu visita deberás ir montaña abajo hasta cierto punto y continuar hacia  la finca “La montaña”. Ubicada a 2,860 msnm esta bella casa presenta un mirador increíble al Cerro Morro Gacho, una impresionante montaña que domina el bosque de niebla del valle.

Disfruta de la vista y cuando estes listo baja por el sendero hacia el valle de las palmas de cera más grandes del mundo.

VALLE DEL COCORA

Una vez pasas las puertas de madera de la finca comeinzas a bajar a un paisaje distinto. Un santuario que te abre las puertas a una realidad muy peculiar. Un valle que ni en los cuentos más creativos se puede plasmar.

Acá las palmas de más de 60 mts de altura, las más altas del mundo, arañando el cielo. Crecen a diestra y siniestra entre 1800 y 2400 mts de altura. Este es uno de los rincondes más verdes del mundo a mi parecer. Un lugar tan tranquilo, tan impresionante y tan delicado que no sabrás si asombrarte, relajarte, meditar o simplemente observar.

¡Así que te recomiendo hacerlo todo! Baja por el sendero pero también te puedes aventurar a encontrar caminos por el césped. Un poco más trabajosos, pero de un ambiente más real. Busca un punto, descansa, lee, escribe, deleita los ojos o disfruta del valle de la manera que te haga más feliz.

Cuando tomas el último Willys, vas parado en la parte de atrás y dejás atrás el valle por esa angosta carretera. El auto te deja en la plaza central de Salento donde para esta hora, si es fin de semana, verás el bar de la esquina que da a la Calle Real lleno de gente compartiendo y tomando cerveza. La plaza esta llena de turistas y vida. Gente conversando. La buena vibra se siente. Te pasas por la calle real y disfrutas del tranquilo pueblito que te hizo soñar. Listo para seguir conociendo la increíble región del Eje Cafetero. Ya sabes como llegar al Valle del Cocora. Aunque no sabes qué más te espera, sabes que va a ser bueno y una cosa tienes claro. Como dicen los colombianos: “El verdadero riesgo es que te quieras quedar”.

COMO LLEGAR AL VALLE DEL COCORA – DATOS ÚTILES:

  • Los buses salen de y hacia Armenia casa 20 minutos. La tarifa es de 3,800 COP y duran 45 minutos. Desde las 6am a las 8pm.
  • Un taxi de cobra 50,000 COP desde Armenia.
  • Buses directos desde Pereira cuestan 6,000 COP y duran una hora y media. Desde las 6:50 am hasta las 11:30pm.
  • Me he alojado en varios hostels en Salento. Arma el plan dependiendo de lo que quieras. Si quieres un plan tipo Hotel hay lugares como Salento Real o El mirador del Cocora. Incluyen desayuno como huevos al gusto y pan. Si quieres hostels hay varios para elegir: La casa de Lili es más pequeño y local mientras que El viajero es una cadena de hostels en Colombia que no te decepcionará. Su staff es muy amable y tiene zonas bastante buena onda. Incluye desayuno básico, camas cómodas y una curiosa recepción. También puedes acampar en el valle con precios que oscilan desde los 23,000 COP hasta los 90,000 COP dependiendo si llevas tu carpa. Incluyen desayuno. Les dejo este contacto AQUÍ.  Los otros hostels y hoteles los puedes encontrar fácilmente en páginas como Booking.
  • Hay muchas fincas cafeteras en los alrededores. Anímate y lleva un café local. También encontrarás dulces diferentes como arequipe de maracuyá y helados a base de avena con fruta deshidratada como toppings.
  • Si vas en carro no te preocupes. Parquear fuera de la plaza principal es bastante sencillo y seguro. Te cuidan el carro y a cambio pagas 2,000 COP la hora.
  • Mucha gente confunde el mirador del pueblo con el lugar que se encuentra apenas se suben las escaleras al final de la calle real. ESTE NO ES EL MIRADOR. El mirador se encuentra en la parte trasera, es una estructura de madera que mira hacia el valle del colora, que queda hacia el lado opuesto de la colina que acabas de subir.