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Que ver en Canarias: GUIA PARA IR POR PRIMERA VEZ (Y no c*garla… tanto)

COVER CANARIAS

Si quieres altas montañas de formaciones increíbles puedes ir a los Alpes. Si quieres playas de locos los países mediterráneos como Grecia, Croacia o Albania tienen costas que te dejarán boqui abierto. Si quieres desierto deberás cruzar a África o a Turquía.  Pero si quieres tener todo esto a la mano en un solo destino, puedes ir a las Islas Canarias en España. Acá vamos a ver que ver en Canarias con una guía muy completa que habla de cada isla.

Estas siete islas, ubicadas más cerca de las costas de Marruecos que de la España Ibérica, fueron hace un tiempo una de las regiones más pobres del país. Y hace unas décadas eran un lugar poco pensado para España. Hoy en día es un destino preferido para los europeos, especialmente los norteños que se encuentran constantemente sedientos de sol y les parece mentira tirarse en la arena para quedar como camarones. 

Lo primero que debes tener en cuenta cuando visitas estas islas es qué tipo de plan quieres. Si quieres relajarte en la playa y tener una experiencia gastronómica de las mejores del mundo; caminar entre bosques y montañas con contornos parecidos a una película del Señor de los Anillos, visitar dunas de arena y paisajes lunares… Todo está a la mano en Canarias. 

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UN POQUITO DE CONTEXTO

  • Es difícil saber el descubrimiento de estas islas, pero se ha hecho referencia a ellas desde tiempos de la Antigua Grecia. Así que la historia va mucho antes de las épocas de los imperios coloniales. Estas islas serían olvidadas luego de la caída de Roma hasta que Lanzarotto Malocello (capitán Genovés) desembarcara nuevamente en ellas. Dando el nombre a la isla de Lanzarote. 
  • En sus diálogos Timaeus y Critias, Platón hace referencia al continente perdido de la Atlántida. ¿ Y por qué les cuento esto? Para los que no lo saben, el mito dice que luego de hundido en el lecho marino, únicamente los picos más altos de este continente quedaron sobre el agua. Lo que actualmente serían las Islas Canarias, las Islas Azores, Cabo Verde y Madeira… Lo que se conoce hoy en día como Macronesia. 
  • En la mitología griega, una de las 12 tareas de Hércules es traer las manzanas doradas del Jardín de las Hespérides, hijas de Atlas. Este mitológico lugar se encontraba luego de los Pilares de Hércules (actual estrecho de Gibraltar). Según referencias geográficas estas islas pudieron haber sido el lugar de dicho jardín. 
  • Homero las describe como Elysium (Sí, de acá viene el nombre de la película), el lugar donde la gente justa va a pasar su vida después de la muerte. Luego de esto Fenicios, Cartaginenses y Romanos (quienes las llamaban Insulae Fortunatae) nos han dado referencia de estas particulares islas. 
  • Los Canarios han sido pioneros en buscar costas lejanas. Es por esto que muchos luego que Cristóbal Colón viajara a las Américas le siguieron. Llegando mayoritariamente a destinos como Cuba, La Española (Actual República Dominicana y Haití) y Puerto Rico en el Caribe. Mientras que en tierra firma llegaron a lugares como Buenos Aires, Montevideo, Caracas y el oriente colombiano. Así que hay muchas probabilidades que si eres latino tengas ascendencia Canaria. 

LO BÁSICO

Como te dije antes, Las Canarias son un conjunto de 7 islas grandes, divididas en dos provincias: Tenerife, La Gomera, La Palma y El Hierro en el Occidente; y Fuerteventura, Gran Canaria y Lanzarote en el Oriente. Esto debido a rivalidades (culas) entre las dos islas más grandes. (Gran Canaria y Tenerife), donde actualmente un 83% de la población del archipiélago vive. 

Si te quieres referir a las personas de cada isla tienes: 

  • Gran Canaria: Grancanarios o Canariones. 
  • Tenerife: Tinerifeños 
  • Lanzarote: Conejeros 
  • Fuerteventura: Majoreros (Esto se debe a que el nombre Guancho de la isla era Maxorata) 
  • La Gomera: Gomeros 
  • La Palma: Palmeros 
  • El Hierro: Herreños. 

El archipiélago es de origen volcánico, y es muy fácil de ver por sus locos paisajes, playas negras y formaciones rocosas tan particulares. Las calderas volcánicas son comunes en el archipiélago. Tienes la Caldera de Bandama en Gran Canaria y la Caldera de Taburiente en La Palma. El Teide es uno de los volcanes de corona Tenerife. Es el el tercer volcán más alto del mundo, y haciendo a Tenerife la décima isla más alta del mundo. Y aunque es más calmado que sus primos italianos: El Vesuvio, Etna y Stromboli, a veces se puede ver su cráter sacando lava, cenizas o aire caliente. 

¡Pero tranquilos que esto es parte de la experiencia! 

Además de estos detalles volcánicos, ninguna de las islas del archipiélago tiene ríos, lo que hace el tema del agua todo un problema logístico. La desalinización es vista como la solución, y es de donde la mayoría del agua de Fuerteventura y Lanzarote viene. 

¿COMO LLEGAR? 

AIRE 

Los vuelos desde Europa continental son muchísimos. Son muchas las aerolíneas que van hacia las canarias. Muchas nunca las has oído en tu vida, ni las volverás a oír. Y es que este, como te dije antes, es un pequeño “Disney” para los europeos que siempre andan sedientos de sol, y les parece mentira un clima más estable. Mientras que no existen vuelos directos desde Estados Unidos, Canadá o América Latina. 

Todas las islas tienen su propio aeropuerto. Tenerife, Gran Canaria, Lanzarote y La Palma absorben todo el tráfico internacional. Para llegar a las otras islas debes hacer un vuelo local o un ferri. Si quieres volar entre una isla a otra hay dos aerolíneas en las que lo puedes hacer: Binter Canarias Islas Airways. Los precios por trayecto, independientemente de a donde, son de 60 Euros por persona. 

Tenerife tiene dos aeropuertos: Los Rodeos en el norte y Reina Sofía en el sur. El primero maneja casi todos los vuelos internacionales, mientras que los vuelos locales entre islas se canalizan por el sur.  

El aeropuerto de Gran Canaria queda a unos 16km de Las Palmas, mientras que el de Lanzarote se encuentra sólo a 6km. 

AGUA

La red de Ferris entre las islas es extensa, con salidas diarias entre los diferentes puertos. Si rentas un auto, deberás tomar esta opción que además viene siendo bien cómoda. Demora un poco más que un avión, pero es un paseo tranquilo y dentro hasta te prestan juegos de mesa… o puedes tomar un buen café mientras ves las olas y disfrutas del paisaje 

TRANSPORTE 

Puedes moverte dentro de las islas en bus, carro o hasta en bicicleta, ya depende de lo mucho que las quieras explorar. 

Bicis: Puedes rentarlas por día en alrededor de 8-10 €. por una bici de ciudad y unos 12-15 €por una bici de montaña. Se deja un depósito de alrededor de 50 €también. Te dará facilidad de movimiento si no quieres ir muy lejos. 

Buses:  Los buses dentro de las Canarias se llamas Guagua (wa-wa). Te pueden llevar a cualquier lugar de las islas, y cada isla tiene su transporte intermunicipal. Las islas más grandes como Tenerife y Gran Canaria tienen redes de transporte que cubren casi toda la isla,  pero dependerás de las frecuencias que pueden variar enormemente entre islas y destinos. 

Si te vas a quedar un tiempo te viene bien comprar la tarjeta Bonobus (También llamada Tarjeta Insular en Gran Canaria). Cuesta alrededor de 12 €y la puedes adquirir en las estaciones de bus y algunas tiendas. Con esta tarjetica te ahorras uno 30% de la tarifa. Los trayectos pueden variar dependiendo de la distancia (entre 1€hasta 10 €o más) 

Auto: Esta fue la opción que yo tomé y me pareció la mejor. Por unos 25€- 30€con la compañía Car del Mar pudimos rentar un auto que nos ayudó a llegar a todas partes, descubrir nuevas playas, restaurantes, locales, etc… sin estar atados a los horarios de los buses. Si vas con alguien seguro que te sale económico. 

La gasolina en Canarias es más barata en España continental, por algunas exenciones de impuestos, entonces me pareció que lo vale. Únicamente fíjate en esta cuestión de los seguros, qué incluye, que no y hasta dónde estás dispuesto a pagar. 

COMIDA

El mejor consejo que les puedo dar es comer alimentos frescos locales siempre que sea posible. Si no eres exigente, también puedes dejar de lado el menú y pedirle a tu servidor el plato del día (especial del día) o el pescado del día (captura del día); estos platos seguramente serán la mejor oferta de la casa. 

A través de los años, los platos tradicionales canarios se han codeado con la cocina española continental e incluso las especialidades sudamericanas, dando lugar a giros canarios únicos en recetas de otros lugares. Y, por supuesto, en estos días encontrará todo, desde comida china hasta italiana, hasta pubs en los grandes resorts. Sin embargo, las mejores experiencias gastronómicas se suelen tener lejos de los enjambres de turistas y en los acogedores restaurantes de granja que salpican los interiores de las islas. 

GOFIO

El producto básico por excelencia es gofio, un producto único de Canario. Una mezcla tostada de trigo, maíz o cebada, el gofio reemplaza al pan en la dieta tradicional canaria. No hay escasez de pan en estos días, pero el gofio sigue siendo común. Es algo de un gusto adquirido y, mezclado en proporciones variables, se utiliza como alimento de desayuno o se combina con almendras e higos para hacer dulces. 

MOJO

La contribución canaria más frecuente a la mesa es el mojo (salsa de salsa picante hecha de cilantro, albahaca o chiles rojos). Esta salsa tiene infinitas variantes y se utiliza para dar sabor a todo, desde patas de pollo hasta queso. 

PAPAS ARRUGADAS:

Las papas arrugadas son quizás el próximo plato más conocido, aunque en realidad no hay mucho para ellas. Son pequeñas patatas hervidas y saladas en su piel. Realmente cobran vida cuando se sumergen en uno de los mojos. 

SOPAS:

De las muchas sopas que encontrarás, una variante típicamente canaria es el potaje de berros (sopa de berros). Otro es el rancho canario, una especie de caldo con fideos gruesos y una extraña porción de carne y papa. Es muy abundante. 

POSTRES:

Los canarios tienen un diente dulce de verdad. Algunos de los dulces pegajosos más conocidos son bienmesabes (una especie de sustancia pegajosa, espesa y pegajosa hecha de almendras y miel – ¡Mortal!), Frangellos (una mezcla de harina de maíz, leche y miel), tirijaras (un tipo de confitería), bizcochos Lustrados (un tipo de bizcocho) y turrón de melaza. 

No te pierdas las quesadillas de El Hierro, han estado haciendo este pastelito de canela (a veces también hecho con anís) desde la Edad Media. Las morcillas dulces (salchichas de sangre dulce), hechas con uvas, pasas y almendras, son una mezcla bastante extraña; Quizás la comparación más cercana sea la tarta de Navidad. 

¿QUÉ ISLA ELEGIR?

Parte de la pregunta que ver en Canarias es por su diversidad. Hablamos de 7 islas que puede ser mucho para un solo viaje. Como siempre, lo que te recomiendo es que elijas, dependiendo del tiempo, una o dos islas. Preocúpate por conocerlas bien en lugar de tratar de ver muchas “a la Carrera” y al final no vas a terminar experimentando ni el “feeling” del lugar, ni vas a tener tiempo para ver las mejores cosas. 

Las islas son muy diferentes entre sí. Cada una tiene muchísimas cosas que puedes hacer, así que prometido no te aburres. En lo que te puedo ayudar ese n decirte por qué se destaca cada isla, que cosas llaman la atención de cada una y ahí ya tú decides cómo planear tu viaje dependiendo de los intereses. 

GRAN CANARIA 

Esta es la tercera isla más grande del archipiélago, pero es donde casi la mitad de su población vive. Su capital Las Palmas te dará la sensación de cualquier ciudad de la España Ibérica. Con su mezcla cultural te parecerá una ciudad que ubicarías en el mediterráneo. 

Si visitas esta ciudad, o te quedas en ella, no te pierdas de Vegueta, su barrio más antiguo declarado patrimonio Unesco de la Humanidad. Acá encontrarás los mejores bares y restaurantes están acá.  

Si visitas esta isla no te conformes sólo con Las Palmas. Ve a Agüimes, un pueblo del siglo XV totalmente restaurado a su estado original. Remata el día con unas vistas de locos en también en Cruz de Tejada, un mirador increíble de la isla. Lleva algo de comer y relájate para ver el atardecer. 

Si quieres algo más tipo playa, puedes ir a Playa de las Canteras. Un lugar de la isla que tiene playas de arenas doradas. Si te gusta el windsurfing esta isla es uno de los epicentros en el mundo para este deporte. Dirígete a Pozo Izquierdo. Si quieres escalar una roca de unos 4 millones de años Roque Nublo será tu lugar. Donde se encuentran los restos de un antiguo y milenario volcán. 

TENERIFE

Tenerife es donde vive la otra gran parte de la población del archipiélago. Y es como esa hermana popular que todos quieren conocer en el colegio. Es la isla más visitada y conocida, recibiendo alrededor de 10 millones de visitantes cada año. 

La isla como tal tiene tanto que ofrecer como un pequeño país entero. Tiene alrededor de 350 kilómetros de costas, senderos de bosques tropicales, incursiones oscuras en lava volcánica, resorts de lujo en la parte sur, vida nocturna y la isla se encuentra coronada por el Pico del Teide. La mayor altura de España. 

Ahora, Tenerife tiene una gran variedad de actividades. El norte es la parte menos turística y un poco más “real”, mientras que el sur está más lleno de resorts con playas y este tipo de comodidades. 

Dulceria El Rayo
Desayunito en la Dulcería El Rayo

Si vas no te puedes perder de una visita temprana a La Laguna, el barrio histórico mejor preservado de la isla. Ya que vas a estar por ahí desayuna en la Dulcería el Rayo, una pintoresca panadería con una variedad tan grande de postres que no podrás llegar a probar ni la mitad. También manejan chocolates (de beber) de diferentes sabores como caramelo, pera, mango y maracuyá, leche y fresa, etc…) 

Luego dirígete a las Montañas Anaga, la formación geográfica más antigua de la isla. Demora un poco en llegar, pero sus paisajes valen la pena. 

Si tienes otro día puedes aventurarte a conocer un poco de la tradicional arquitectura canaria. Para esto ve hacia La Orotava, un pueblo que dará una muestra de las mejores mansiones del siglo XVII, con sus ornamentados balcones de madera. Calle Colegio tiene la mayor concentración de mansiones (12 en total). Luego ve a la Casa de los Balcones y descubre porqué recibe ese nombre. 

Cuando termines en este pintoresco pueblito ve hacia Garachico, otro de los pueblos congelados en el tiempo. Acá puedes ver San Roque y La Quinta Roja. Dos hoteles que muestran la arquitectura tradicional de antaño. Y si quieres un toque más moderno, el Auditorio de Tenerife es la joya en Santa Cruz. 

Draco milenario
Draco Milenario

Finalmente, si quieres ver uno de los habitantes más antiguos de la tierra, te encuentras en la isla que es El Draco Milenario se encuentra descansando en un pueblo llamado Icod de los Vinos. Se estima que puede tener más de 3 mil años. 

Lo que hace al extraño Draco más extraño aún es su savia roja o resina, conocida como “sangre de dragón”, que se usaba tradicionalmente para fines medicinales. 

FUERTEVENTURA

Fuerteventura es la segunda isla más grande del archipiélago, luego de Tenerife. Es la isla más cercana a las costas africanas y sus habitantes se distribuyen por todo el territorio sin un centro fijo como pasa en las anteriores dos. Existen dos puntos de resorts: El norte (Corrajelo) lleno de pálidos británicos y el sur (Morrojable) lleno de pálidos alemanes. 

Por su localización esta isla atrapa mucha de la arena que las corrientes de viento sacan del Sahara, por lo que puedes ir a hacer actividades en sus dunas en el Parque Natural de Corralejo

Otro de los grandes atractivos de la isla son sus incomparables playas. Las mejores se encuentran al sur de la isla, donde encontrarás playas de arena blanca que se asemejan un poco más al caribe que a la naturaleza volcánica de las canarias. Algunas de estas son: Morro Jable, Playa de Sotovento de Jandía, Costa Calma, Caleta Fuste y El Cotillo (En el norte). 

Finalmente, si vas al norte puedes probar el único queso español que ha ganado la denominación “De Origen”: El Majorero. Lo encontrarás en El Corralejo. 

Mucha gente viene a esta isla por sus fuertes olas. Así que si te gusta el surf puedes dirigirte a Isla Lobos. 

LANZAROTE

Lanzarote es bastante rara. Tiene unos 300 conos volcánicos, una geografía, vegetación y paisajes tan particulares que la UNESCO declaró a la isla entera reserva de biosfera. Además de esto tiene  excelentes playas y una gran variedad de restaurantes y hoteles. 

Si quieres ver paisajes marcianos, dirígete al Parque Nacional de Timanfaya, donde puedes recorrer una parte incluso en la espalda de camellos. Ve al municipio de Haria, un pequeño oasis en un paisaje lunar y dirígete a la Cueva los Verdes

Y aunque la isla es de origen volcánico y paisajes lunares sus habitantes han sabido adaptar su suelo para producir vinos que vale la pena probar. Si quieres vivir esta experiencia comienza visitando el Monumento al Campesino en San Bartolome (que además sirve una comida local exquisita en su restaurante). Sigue a Bodega Mozaga (que data de alrededor de 1880) y pasa por Bodega Tinache (con sus 20 hectáreas de vino que se dirigen hacia Timanfaya). 

La más pequeña Bodega de Tuco tiene sus viñedos en la ladera de una montaña cerca del municipio de Tías. Mientras que la más joven “Bodega La Vegueta” ha sabido comenzar su camino ganando bastantes premios vinícolas. Todas valen esos kilos de más en tu equipaje de mano. 

LA GOMERA 

Desde afuera parecería una impenetrable fortaleza, digna de un escenario para Game of Thrones. Toda la isla está rodeada por una cadena de rocosas montañas. Sin embargo, una vez en tierra, ese paisaje accidentado se traduce en valles exuberantes, acantilados impresionantes y formaciones rocosas exóticas esculpidas por la antigua actividad volcánica y la erosión. 

La Gomera es una de las islas más chicas, menos visitadas y por tanto ofrece una. Experiencia mucho más real que sus anteriores hermanas. Los paisajes son perfectos para aquellos que gusten caminar en montañas y bosques. 

Un paraíso de belleza natural, esta pequeña isla no es el tipo de lugar que ofrece playas doradas o vida nocturna tropical salvaje. Ofrece cosas mucho mejores: 

En centro se encuentra el Parque Nacional de Garajonay, una de los últimos bosques de tipo laurisilva en el mundo, que anteriormente se encontraban en el Mediterráneo. 

Camino a la playa

En el norte encuentras las plantaciones plataneras y palmeras oscilantes que llenan los valles. Las terrazas cultivadas transforman las laderas en obras de arte geométricas y las casas encaladas hacen que los pueblos parezcan algo de otra época. Hermigua sería el lugar que recomiendo para quedarte. Yo específicamente me alojé en Apartamentos los Telares. Propiedad de una de las mujeres más conocidas de toda la isla: Doña Maruca. 

Los apartamentos acá son sencillos pero especiales. Y sus balcones dan una vista increíble a las plantaciones bananeras del valle. 

Otro de los atractivos de la isla es buscar buenos miradores para ver el atardecer. Encontrar pueblos perdidos entre valles (te recomiendo Agulo, si tienes la oportunidad), y escuchar algo de Silbo Gomero. Este último es un idioma nativo de la isla que no es hablado. ¡Es silbado!  

Debido a su compleja geografía, los habitantes de la isla desarrollaron este idioma único en el mundo, para poder comunicarse entre las montañas. En condiciones ideales se. puede escuchar en un rango de 4 kilómetros a la redonda. Probablemente al principio fue desarrollado como alguna señal de emergencia, pero los años lo han convertido en un lenguaje completo y funcional que se enseña hoy en día en las escuelas de La Gomera. Y es considerado Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad desde el 2009. 

Un viaje a La Gomera es estar preparado para caminar por senderos de cuento, paisajes épicos, y tomarse el tiempo para explorarlos. Muchos hacen un viaje de un día desde Tenerife. Yo no les recomiendo hacerlo. Si van a visitar esta curiosa isla tómense su tiempo y háganlo con calma.  

La Gomera realmente no se puede captar en un solo día. Si bien tiene un ancho de solo 25 km de ancho, cualquier viaje a través de ella implica giros y giros sin fin en las carreteras estrechas, pueblos con vistas épicas y detalles únicos en el mundo. 

LA PALMA

Conocida como “La Isla Bonita” una de las islas más alejadas del archipiélago e igual que Lanzarote fue declarada Reserva de Biosfera de la UNESCO. 

Y es que La Palma te va a ofrecer naturaleza real y sin dañar. Verdes bosques en el norte, desiertos en el sur y serenos bosques de pinos. En el Parque Nacional Cardera de Taburiente

Su localización hace que sea la isla más lluviosa de todas y la más verde del archipiélago. Gracias a su vegetación tiene más pinta de isla caribeña que una isla cerca de las costas africanas. Sin embargo, sus contrastes fuertes volcánicos hacen que volvamos a la realidad de las canarias. 

Si quieres restaurantes únicos, aléjate un poco de la capital. Dirígete a Casa Goyo, donde puedes encontrar la mejor comida marina de toda la isla. Restaurante Chipi-Chipi te sirve de la mejor carne y montones de “papas arrugadas” y El Cantillo te sirve un conejo y un cordero únicos en sabor. 

Si quieres un lugar único para ver el cielo nocturno dirígete a Roque de los Muchachos, un observatorio natural para ver estrellas. Puerto Naos en el sur dice tener buenas playas de arena negra y las Piscinas de la Fajana son piscinas naturales en la parte norte de la isla. 

EL HIERRO 

El Hierro es la isla más pequeña y menos conocida por los turistas en el archipiélago. Sin embargo, es tan única que es otra de las Reservas de Biosfera de la UNESCO. 

Esta es una isla donde el paisaje volcánico, las impenetrables orillas de acantilados y la ubicación en el medio del Atlántico lo hacen literal y figurativamente remoto. Es la isla más occidental de la península, y fue considerada el fin del mundo hasta que Colón navegó hacia las Américas en 1492. Siguió siendo el Meridiano Cero (Zona Meridiana) hasta que fue reemplazado por la versión de Greenwich en 1884. 

Aunque esta pequeña isla con forma de boomerang ahora está conectada al resto del planeta a través del aire, el ferry y la televisión, siempre se sentirá remota. Por supuesto, eso es exactamente lo que es tan adictivo sobre este lugar. 

No tuve mucho contacto con esta isla, por lo que la visita acá me queda pendiente para poder recomendarles un poco más.  Pero si que me quedó como uno de mis pendientes que ver en Canarias.


Bueno con esto abarcamos 7 islas que son pequeños mundos en sí. Independientemente de si quieres caminatas, paisajes extraños, seres milenarios, playas arenosas o simplemente descubrir algo diferente; Este pequeño rinconcito del mundo promete no decepcionar. Recuerda cuadrar tu visita con el tipo de plan que quieras, relájate, no trates de verlo todo. En lugar de eso convierte tu experiencia en las islas que escojas en algo inolvidable. Olvídate de las afueras y del mundo. Estas en Canarias y eso es lo que importa por ahora. 

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Tags: , Last modified: June 20, 2020
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