ALGUNAS CURIOSIDADES DE PRAGA Y LA REPÚBLICA CHECA.

Desde la caída del comunismo en 1989, la República Checa, y su capital en particular, se han convertido en uno de los destinos turísticos más populares de Europa. Son cada vez más los visitantes que estos dos sorprenden, pero ¿Qué tanto sabes de Chequia y su mística capital?

Si tienes los tiquetes ya comprados o solamente quieres aprender una que otra cosa de la controvertida y jugosa historia de este país, estás en el lugar adecuado. Acá te voy a dar 20 cosas curiosas que he podido averiguar de mis viajes a la República Checa y su capital, que se ha vuelto una de mis ciudades favoritas del continente.

  • Anteriormente la república Checa era parte junto con Eslovaquia de un país llamado Checoslovaquia. Esto hasta el 1 de enero de 1993, cuando se separan en la famosa “Revolución de terciopelo” que ha sido la división de países más pacifica de Europa.
  • Praga es la ciudad con mayor numero de reliquias escondidas en todo el mundo. Recordemos que anteriormente era la capital de lo que fue el Sacro Imperio Romano – Germánico, sucesor del imperio Romano. Incluso se dice que en la corona de Praga se encuentra una astilla de la corona de espinas de Jesús. También hay rumores que el Santo Grial se encuentra escondido en la ciudad junto con muchas otras historias.

  • Praga también tiene el Castillo más grande del Europa. Su área es de unos 70,000 metros cuadrados y ni te das cuenta cuando entras de lo enorme que es. Pero se puede apreciar claramente desde la ciudad.
  • Praga tiene la Sinagoga más Antigua de Europa: La Sinagoga Vieja-Nueva. Data desde 1207 y todavía se encuentra en pie.

  • La República Checa es famosa por tener el consumo per capita de cerveza más alto del mundo. Por encima de Alemania o Austria. Si se tuviera en cuenta a niños, infantes y ancianos en promedio cada checo toma 3 litros de cerveza al día. ¡Imagínate! Es tanta su fascinación que puedes ir a “Spas” de cerveza, donde te bañas y haces tratamiento con esta curiosa bebida.
  • Praga era la ciudad favorita de Mozart. Aunque el compositor era Austriaco, viaja a Praga luego que el estreno de las Bodas de Fígaro hace dormir al gobernante de Austria. Acá la ciudad recibe con tal entusiasmo la obra de Mozart que el compositor compone y debuta Don Giovanni en Praga y la Sinfonía de Praga. Una frase famosa suya es “Mis praguenses me comprenden”.

  • Por lo anterior Praga es una de las ciudades donde puedes disfrutar de Opera a unos precios muy bajos en una de las mejores casas de Opera del continente (para que lo tengas anotado por si consigues tiquetes).
  •  Los Rolling Stones también sienten un gran afecto por la ciudad. Tanto que luego de un concierto quedan tan conmovidos que deciden poner de su parte para hacerla aún meas bella. Pagaron la instalación de toda la iluminación nocturna del castillo. Eso de unos 32,000 dólares. ¿Qué será que tiene Praga con los músicos que los deja locos?
  • Para terminar con los músicos: Hay un muro en la ciudad con la cara de John Lenon. Pero él nunca visitó Praga. Este fue pintado luego de su asesinato y se volvió un gran símbolo de protesta en la época comunista. Mucha gente comenzó a protestar en este muro y aunque borraran su rostro lo volvían a pintar una y otra vez junto con mensajes de protesta. 
  • ¿Conoces el termino “Defenestración”? Es el acto de arrojar a una persona por la ventana. Y esto era más bien común en la República Checa. Y esto logró desencadenar varios episodios de conflicto…(Se entiende. A la gente no le gusta ser arrojada por las ventanas. Especialmente en pisos de arriba). Pero era una practica tan habitual que existen unos periodos llamados “Las defenestraciones de Praga”.
  • Dos personajes muy conocidos de este país son: Franz Kafka, el famoso autor de La Metamorfosis y Oskar Schindler, el famoso empresario que logra salvar la vida de más de 1200 judíos empleándolos en su fabrica. La lista de Schindler se basa en su historia.

  • El cementerio del barrio judío de Praga fue la inspiración del actual monumento del holocauso en Berlin, pues los muertos se enterraban uno sobre otro. Se dice que Hiltler quería conservar este barrio para hacer un museo para la raza judía una vez esta estuviera extinta. Es por esto que muchos objetos de otros barrios judíos terminaron acá.
  • Se dice que este barrio además alberga los restos del temido “Golem de Praga”. Un ser de la mitología judía que defendió el barrio y su población de ataques antisemitas y persecuciones de la época. Quien lo trajo a la vida fue uno de los rabinos más importantes de la comunidad judía de Europa: Judah Loew ben Bezale.

  • Praga además tiene el reloj astronómico en funcionamiento más antiguo del mundo. Este lleva dando la hora exacta desde 1410, en cuatro tiempos: Tiempo estándar, horario checo, tiempo antiguo y horas desicuales.
  •  Aunque Praga tiene un montón de iglesias la población de la República Checa es mayoritariamente atea. 
  • SKODA es una marca checa. Actualmente parte del grupo Volkswagen y uno de los mayores fabricantes de autos del mundo.
  • Chequia tiene la mayor densidad de castillos del mundo. Podrás ver más de 2.000 en el país.

  • Hay un cristal precioso que solo se encuentra acá. El afamado Cristal de Bohemia. Es un vidrio fabricado en las regiones de Bohemia y Silesia desde el siglo XIV. Los esmerados diseños, especialmente durante el Barroco, le dieron una gran fama en toda Europa especialmente por la transparencia y el corte.
  • El deporte favorito de los checos no es el fútbol, sino el Hockey sobre hielo. Pero bueno el fútbol viene de segundo.

  • Aunque no tiene océano, la República Checa goza de abundantes baños termales especialmente en la frontera con la Sajonia alemana. El más famoso de ellos es la ciudad de Karlovy Vary. La ciudad-balneario (una de las más bonitas del país) cuenta con 13 fuentes y mucha gente famosa de Europa solía venir a hacerse tratamientos acá. Así que este es otro plan que “aguanta” si tienes tiempo en este país.

Ahí los tienes. Praga se ha vuelto una parada imperdible en cualquier visita a Europa. Y Chequia un país que no deja de sorprender a sus visitantes por lo fácil que es viajarlo, sus cortas distancias, increíbles castillos y paisajes, y su seguridad. Sin embargo, tengan cuidado: este es un lugar que se mete debajo de la piel, y muchas personas permanecen más tiempo de lo previsto. Como Kafka escribió una vez, “esta pequeña madre tiene garras”.